根據政府統計處近期的統計,去年6月底本港人口達733萬人,不過人口老化近年加速,10年間65歲或以上長者佔整體人口比例高達16%,另人口年齡中位數上升3.8歲至43.4歲。

人們健康意識不斷提高、更完善的醫療設施和技術、較好的社交網絡,使一般人的平均壽命持續增加,是導致人口老化的主要原因。中國傳統思想一向認為長壽是一種福氣,但人口老化卻也帶來不少個人和社會問題。在香港,很多長者都需要面對經濟、健康、家庭等問題,不少長者由於缺乏支援,過著孤單可憐的日子,有些甚至淪落街頭,類似情況在外地更為嚴重。如何妥善處理人口老化的問題,是每一個政府的巨大和不可逃避的責任。

香港社會流行一句俗語:寧欺白鬚公,莫欺少年窮。它背後的意思就是年輕人對未來可以充滿希望,而老年人則時日無多,再不值得我們重視。人類社會,大多傾向歌頌青春,輕視所謂步入老年的人,這普遍的觀念也實實在在地對這些人造成了重大的影響。

我的同輩大部份都是六十過外、進入了退休階段的人。他們都會以不同的方式希望過好退休生活,比如經常組織聚會、參加一些興趣小組、學習一些之前沒有機會學習的事物、出外旅遊等。他們的時間多,問題是怎樣好好打發它們。這做法當然無可厚非,但如將老年比喻為日落,其實很沒必要。

近年由於香港政治局勢越趨嚴峻,不少港人也正考慮移民,但我親身或從其他人口中,都聽到很多比較年長的人,表示香港社會的未來變化,對他們的影響始終有限,所以也無需考慮移民了。這正正反映到他們認為在他們的人生階段,不用再關心社會的發展了。他們自願選擇放棄對社會的參與,既可憐、又可悲。

事實上,年齡只是一個數字。一個人只要保持頭腦清醒、身體健康,無論年紀多大,仍可以積極的心態投身社會,過著很有意義的生活。一個不再對社會及周圍事物關心的人,世界只會越來越狹窄。論語述而篇記載:葉公問孔子於子路,子路不對。子曰:「女奚不曰:其為人也,發奮忘食,樂以忘憂,不知老之將至云爾。」如果我們都可以以孔子為榜樣,還有甚麼人口老化問題嗎?◇