隨著中國電力短缺和天然氣價格飆升,中國主要能源公司正在與美國出口商進行深入談判,以確保長期液化天然氣 (LNG) 供應。過去三年在美中貿易戰當中,中共向美國天然氣連續加徵關稅,導致進口數量一度降爲零。

路透社引述消息人士說,至少有五家中國公司,包括國有大型中石化和中國海洋石油總公司 (CNOOC) 以及地方政府支持的能源分銷商,正在與美國出口商切尼爾能源公司(Cheniere Energy)和創投環球公司(Venture Global)談判。這些談判可能會促成價值數百億美元的交易,這將標誌著未來幾年中國從美國進口液化天然氣的數量激增。

目前住在美國的中國經濟學家黃峻對大紀元表示,此次洽購可能跟美國貿易代表戴琪10月9日跟中共副總理劉鶴通話有關。

「因為2020年的時候,中美簽訂了中美貿易協定的第一階段合同,裡面就要求中國要增加大概兩千億美元的商品,集中在農產品,還有能源……目前中國只完成了62%的進口量。」

在戴琪和劉鶴電話交談前的吹風會上,美國貿易代表辦公室的一位資深官員說,戴琪將向劉鶴提出美國對中國落實第一階段貿易協議的評估,包括承諾採購、但未達到目標的美國商品。

黃峻是中國企業資本聯盟(CECU)首席經濟學家、亞洲房地產協會(ASEA)理事兼研究委員會常務理事。

據他分析,中國公司計劃大量採購美國天然氣的另外一個原因是,中國出現大面積電力短缺。

自從今年8月份以來,中國20多個省份出現拉閘限電,工廠停工,供應鏈斷裂,經濟增長面臨下滑,通貨膨脹風險加劇。

造成電力緊張的一個原因是,中國對澳洲進行政治報復,禁止進口澳洲煤炭。澳洲是中國最大的煤炭供應國。去年12月中旬,中共當局正式決定,禁止從澳洲進口煤炭。這項禁令加劇了中國煤炭供應緊張的狀況。

禁令作出當月,中國就出現電力短缺:多地的工廠裡聽不到機器的轟隆聲,高層辦公樓裡的職員被迫爬樓梯,十餘座中國城市都實行了拉閘限電。

今年,電力緊張繼續惡化。自8月中旬以來,中國相繼有20個省市自治區開始限電、限產,包括廣東、浙江和江蘇等製造業中心。

電力短缺的影響促使一些分析師下調中國 2021 年的增長前景。野村證券將中國全年增長預測從 8.2%下調至7.7%。

在四面楚歌的情況下,從上月底開始,中國主要港口從在海上待命的澳大利亞貨船上卸載煤炭。國際船舶經紀公司百力馬-艾斯盟(Braemar ACM Shipbroking)的貨物負責人尼克·里斯提克(Nick Ristic)表示,45萬噸煤炭已經卸貨。當地貿易商認為,中共當局發出了「允許通關」的信號。

然而今時不同往日,澳洲煤炭價格飆升。截至10月1日,作為亞洲基準價格的澳大利亞紐卡斯爾優質動力煤價格飆升至每噸203.20美元,打破了2008年7月創下的紀錄。

黃峻說:「最近(中國)也開始跟澳洲重新進口煤,但是價格就高了很多。我看了一下,好像大概是差不多貴了一千塊錢人民幣一噸到岸價……天然氣價格也高,相對來說對比澳洲煤的價格,飆升沒有這麼快。所以相對來說,它(中國)就可能選擇進口天然氣了。」

黃峻分析,中國進口天然氣將主要用於發電。中國的電力有71%的是火力發電,火力發電裡面8.1%是用天然氣。也就是說,天然氣在整個中國的發電總量裡面的佔比不到6%。

「所以就算中國的天然氣發電量增加一倍的話,雖然供電缺口(會)有所緩解,但是應該也不能夠完全解決。」

但是天然氣發電比煤炭造成的污染更小,因此北京將天然氣視為實現其 2060 年碳中和目標的橋梁燃料,並大力推動「煤改氣」政策。

黃峻說:「它要解決的(問題)一個是能夠供應電,但是又不影響碳排放,但同時中國的能源結構是以火力發電為主的,所以它的唯一出路就是煤改氣。」

據路透社報道,中國能源公司與美國供應商的談判於今年年初開始,但是隨著中國出現幾十年來最嚴重的電力緊張,近幾個月談判步伐加快。今年亞洲的天然氣價格上漲了五倍多。一位北京消息人士表示:「在經歷了近期市場的劇烈波動後,一些買家對他們沒有簽署足夠的長期供應感到遺憾。」

中國企業現在悔不當初,可就在三年前,中共還在強硬地對美國天然氣徵收高額關稅,將其作爲跟美國打貿易戰的重磅炮彈。

2018年9月,中共在第3輪報復性關稅中加徵了10%的稅率,結果中國的美國產液化天然氣進口額在2018年10月~2019年3月比上年同期減少8成,出現大幅下滑。

2019年6月1日,中共啟動對美報復性關稅,將對液化天然氣(LNG)等的額外關稅率提高至最高25%。結果到2019年5月,中國進口美國天然氣數量已基本降到了零。

黃峻分析,從中國公司此次意欲大量購買美國天然氣來看,中共很可能會降低或取消對美國天然氣的關稅。

「美國天然氣的價格大概是比俄羅斯天然氣價格便宜30%左右。要是說美國的天然氣要徵收額外關稅的話,它跟俄羅斯的那個就沒有性價比了。」@

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