國際太空站(ISS)的航天員最近在Flickr分享了一張從太空站上俯視看到大氣層上閃藍光的景象,是這類景象中最新的一種。科學家還沒給它起名字。

歐洲太空局(ESA)航天員佩斯奎特(Thomas Pesquet)和莫根森(Andreas Mogensen)上個月底使用延時攝影技術拍攝到位於歐洲上空的這一幕,並在Flickr上分享了其中的一幀畫面。

初步判斷那是那片雲層在下雷暴雨,而從雲層的上方看起來卻是發出藍光的效果。這類景象很罕見,只能從太空向下才能看到。

他們搭配的圖說稱這幅藍光的景象是:「雷擊產生的高層大氣的『瞬態發光事件』」,並表示他們將從太空站上進一步追蹤這個罕見的現象。

據大眾科學(popular science)網報道,這種藍光和以前觀測到的藍色噴流(blue jets)、紅色精靈(red sprites)和精靈(elves)等現象類似,都是雲層在下雷暴雨,從雲層上方看到的奇特景象。

藍色噴流是閃電從雷暴雲層向上射擊到平流層的景象。

紅色精靈是「帶電強雷暴引起平流層/中層擾動」(Stratospheric/mesospheric Perturbations Resulting from Intense Thunderstorm Electrification)的縮寫,是一種在活躍的雷暴雲層上方閃動的紅光。光的顏色也各有不同,不過常見的是紅色,形狀也各異,有的像水母,有的像紅蘿蔔,有的是柱狀。

精靈則是「電磁脈衝源引起的光發射和極低頻擾動」(Emission of Light and Very Low Frequency perturbations due to Electromagnetic Pulse Sources)的縮寫。這種景象是圓盤狀閃光,僅持續千分之一秒。

這類閃光還有其它類型,有各種名字,像巨人(trolls)、侏儒(gnomes)和小精靈(pixies)等。科學家還沒給歐洲太空局最新分享的這種藍光起名字。

佩斯奎特說,幾十年前,飛行員偶爾見過這種現象,但是無法捕捉到。現在有了太空站這樣的太空設施,也許很快就能揭開這些閃光的實質,以及它們對天氣究竟起到怎樣的影響。#

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