為造福全球女性,許清煌博士研發的「微熱影乳癌篩檢」技術,目前有了大的突破。

許清煌博士及員工團隊合照。(袁玫/大紀元)
許清煌博士及員工團隊合照。(袁玫/大紀元)

熱影公司總經理兼技術總監許清煌博士,原為台灣旅美工程專家,2017年6月,他利用多年在氣象衛星與地球偵測衛星累積的實務經驗,在南加州托倫斯(Torrance)成立TMV-US研發公司。

許清煌博士和醫生團隊及不同領域的工程科技人才一起,應用一種「非侵入性及無放射性」的微波熱感應(Microwave Thermal Sensing-MTS)技術,開發乳癌篩檢用的掃瞄器,同時建立遠距乳房醫療保健系統平台,普及這類乳癌籂檢器材的使用。

微熱影檢測的原理

許清煌日前接受《大紀元》記者採訪時說,「微波熱感應」是一項開發創新智慧型的檢測乳房疾病技術,包括乳癌的掃瞄偵測器材,此技術為目前唯一能夠以「無入侵性、無危害健康」地安全使用,從皮膚表面就可量測到人體內部的組織溫度。

微熱影檢測的原理,是因為人體會產生熱微波,尤其是有乳癌病變的地方,溫度明顯較高。這個產品就是一個接收器,依照測出的不同溫度的分布以影像顯示。較其它檢查方法能檢測出早期出現的病變。他說:「微熱影檢測儀器精簡,在乳癌形成硬塊前(將近8年之前)就能測出,且沒有危害性。因此,更適合用在沒有辦法購得乳房X光檢查機器的偏鄉離島地區。」

根據世界衛生組織(WHO)統計數據,2020年,全球有230萬乳腺癌病例,佔全球所有新發癌症病例的11.7%。而利用微熱影乳癌篩檢技術能夠提早偵測癌症的存在,許清煌說,「這可以提升患者治療的存活率,同時降低癌症治療的社會成本。」

他解釋,癌症是不正常的細胞,會擴展。在擴散時是需要很多營養,病理學上觀察,患病處會產生許多微血管,溫度就會升高。而熱影公司推出的產品,「將提供每一位有這種需求的婦女,能夠早期發現乳房病變所引發的溫度異常的變化,以便立即實行並接受進一步的診斷與治療」。

相較眾所周知的紅外線檢查,許清煌說,微熱影檢測頻率相對低,而能檢測到身體裏面,不像用紅外線只限於皮膚表面。此微熱影原理同樣可用在其它癌症的檢測。

微熱影檢測第二代

目前,第一代「微波熱感應篩檢」器已獲台灣衛生福利部通過。研發出的第二代儀器,為攜帶式乳罩型,更為方便,無論在何處都能作測試,經由電腦Internet雲端記錄,只要10分鐘就有結果,其準確度更為精準,約為87.5%。

許博士說明,他開發的產品有很多優點,譬如「使用安全,且對人體健康無危害風險;非侵入性地使用而且操作簡易;有足夠的敏感度,能偵測到與惡性腫瘤(癌症)相關的體內發燒(Internal Fever)或其它體內發炎(Internal Inflammation);能夠提早檢測到乳癌的存在,增加治癒率或減少死亡率;所使用的醫材費用低;接受檢測的人沒有年齡限制,適合普及廣大族群;接受測試時,沒有如擠壓等的不適感,是一般婦女能夠接受測試的過程;能夠彌補目前傳統乳癌篩檢所面臨的不足與侷限,協助並增強醫生診斷準確性及信心,可以避免或減少不必要的病理切片檢查(Biopsy)」。

未來的展望

2005年,許清煌任職波音公司期間,向波音公司提議以微波感應技術開發非侵入性的各類建築物安全門進出監控系統,該計劃被波音公司接受,然後與美國海軍合資,於2012年完成。

自2010年,許清煌博士開始研究將太空的遙測技術應用於醫療器材,經可行性評估後首先以乳腺癌症篩檢及補助診斷掃瞄器為開發產品,並於2017年全力投入開發。

未來的展望,許博士表示,將開拓第一種產品Model-E3的台灣市場,繼續開發第二個完全穿戴式的Model P產品,開拓美洲等地市場。

他說,產品商品化,有幾個規格:所使用的零件便宜才能普遍化,設計簡單化以達標準。這種微波感應產業對台灣而言是一種新產業,不只用在醫學檢測,還可以用在其它工業。因此,擬將一生在美國所學的實務經驗藉此創新技術移轉台灣,成為本土技術。他說:「根留台灣,為台灣盡一份力量,既放眼全球,又貢獻故鄉社會,這是我的心願。」#

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