周一(9月27日),英國海軍23型護衛艦「里士滿號」(HMS Richmond)通過台灣海峽。分析指出,這象徵著英國的外交戰略正轉向深化印太地區影響力。

「里士滿號」隸屬英國伊利沙伯女王號航母(HMS Queen Elizabeth)打擊群。周一,該艦官方推特發文說:「在與東海的合作夥伴和盟友一起繁忙工作之後,我們現在正通過台灣海峽,在訪問越南和越南人民海軍的航程之中。」

中共長期聲稱台灣是其領土的一部份。近年來,更加大了對台灣的軍事和政治壓力,意圖迫使這個民主的島嶼接受中共治理。

雖然美國軍艦幾乎每月都會通過台灣海峽,但鑑於該水域的敏感性質,長期以來,多數美國盟友和夥伴都儘量避免通過這條航道。在中共與台灣情勢緊張之際,英國軍艦高調通過台海的舉止,似乎別有用意。

「英國在脫歐後強化耕耘印度太平洋地區,與日本強化防衛合作」,中央社指出(超連結),此舉似乎意味著英國也把台灣的安全當成是印太地區的重要議題。

今年5月,英國派遣海軍「伊利沙伯女王號」(HMS Queen Elizabeth)航空母艦打擊群前往印太地區。9月航母已泊靠日本,英國也開始加強與日本的防務合作、海上安全。

9月中旬,英國海軍參謀長拉達金(Tony Radakin)接受《日經亞洲》(Nikkei Asia)採訪時表示(超連結),作為美國及其盟國遏制中共海軍擴張計劃的一部份,英國「至少在未來五年內」將於印太地區部署兩艘新式巡邏艦。

採訪中,拉達金強調,台灣海峽顯然是「自由、開放的印太平洋的一部份」。

「台灣海峽是國際水域,這一點非常清楚」,拉達金說,「這是一條可供不同國家使用的航道。」

據台灣《蘋果日報》報道,里士滿號航行期間,還進行了艦載直升機的海空操演。

英艦的行動引發中共軍機以多機種、多空層的方式侵入台灣的西南空域,進行監控與偵搜。隨後,台灣空軍也派出多機種監控中共軍機動態,並於9時30分、11時17分、11時18分、11時34分四度廣播驅離。

根據追蹤中共軍機動態的「台灣西南空域」粉絲專頁(超連結)的統計,2021年中共軍機累計進入台灣空域已達188天,廣播驅離記錄共計526次。這個數字已超過去年全年累計總數380架次。

當被問及英國軍艦的行動時,台灣國防部長邱國正沒有直接發表評論。

邱國正說,凡是經過台海的船艦,台灣軍方都會掌握,但不會去干預。然而,軍方會密切關注台灣附近的所有動向。

此前,里士滿號已部署在東海,參與了聯合國對北韓的制裁行動。#

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