颶風「艾達」(Ida)使墨西哥灣沿岸大部份地區的汽油精煉和石油加工生產陷入停頓。這一事態的發展,可能導致全美國的汽油價格在未來幾天飆升。

據「今日美國」(USA Today)網站報道,儘管專家預計,此次颶風不會對燃油供應或價格造成破壞性影響,但他們表示,駕車者仍應為油價上漲做好準備。

燃料價格跟蹤應用程式「Gas Buddy」的石油分析主管帕特裏克‧德哈恩(Patrick De Haan)對此表示,每加侖汽油的價格,應該會比現在的價格高出5到15美分。

美國汽車協會(AAA)的數據顯示,周一(8月30日)全國汽油平均價格為3.15美元,較一周前下跌1美分,但較去年同期上漲92美分。

他表示:「我們已經看到(汽油)價格連續三周下跌,但這種情況可能會在本周結束。」

德哈恩預測,這種影響可能會擴散開來,而且這種價格上漲可能會在接下來的兩周內出現。

颶風「艾達」正席捲這個國家的南部地區,該地區擁有大量的汽油生產和石油提煉工廠。

在風暴來臨之前,殼牌(Shell)、菲利普斯石油(Phillips 66)和埃克森(Exxon)等能源公司,都暫時關閉了自己的煉油廠。

根據美國安全和環境執法局(U.S. Bureau of Safety and Environmental Enforcement)的數據,墨西哥灣約96%的石油加工企業,都已在颶風來臨前關閉。

隨著風暴平息,煉油廠和鑽井平台將開始評估損失。這些評估的結果還可能增加額外的停工時間。

德哈恩說:「最大的擔憂可能不是風,而是洪水。」「煉油廠目前建得相當堅固,但有一件事他們真的無法預防,那就是雨水。」

德哈恩在周一早上說:「我認為這些企業在今天晚些時候就會恢復。」不過他承認,進一步的停工並非不可能。

另一個因素:殖民地管道系統。今年早些時候,由於黑客勒索軟件攻擊,這個石油運輸基礎設施的關鍵部份,被迫關閉了數天,導致美國東海岸汽油短缺。

但是上次的運輸系統關閉很快就結束了。

德哈恩說,駕車者不應該像上次殖民地管道系統停運時那樣,擔心燃料短缺的問題。

但德哈恩也警告說,2020年疫情引發的經濟低迷、殖民地管道系統問題和颶風「艾達」效應所帶來的價格反彈,將使2021年夏季成為自2014年以來,汽油最昂貴的夏季。#

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