美國海軍陸戰隊正在組建一支由F-35C隱形戰機組成的小型部隊,以深入西太平洋執行打擊任務,針對目標是中共。

五角大樓正在南海和菲律賓海區域尋找新的作戰方式,在該海域,美國和盟國的空軍基地很少且相距甚遠,飛行行動面臨中共襲擊的威脅。

海軍陸戰隊計劃通過延伸F-35C戰機飛行距離來克服這個限制。飛行員正在訓練,以通過敵方防空系統執行作戰任務,向敵軍投擲「聯合防區外武器」(Joint Standoff Weapon,JSOW)滑翔炸彈,並能在戰鬥後返回。

F-35C遠征打擊小組明年部署到「林肯號」航母

福布斯新聞近日報道,迪翁(Mark Dion)是海軍陸戰隊314戰鬥機攻擊中隊(Marine Fighter-Attack Squadron 314)的一名少校,他是美國海軍陸戰隊第一批接受遠程隱身打擊訓練的飛行員之一。「通過F-35C,我們證明了我們可以進行遠征作戰,並且仍可攜帶更大的彈頭,包括JSOW,具有這種深度打擊能力。」迪翁說。

海軍陸戰隊共計劃將22個中隊轉換為F-35戰機中隊,每個中隊約有10架飛機。但大多數單位將駕駛垂直著陸的F-35B。與其它F-35型號相比,F-35B帶有笨重的升力風扇,重量更重,內部空間更小。

F-35C戰機有一個大機翼和堅固的起落架,可從美國海軍航空母艦起降,與F-35B相比,F-35C攜帶的燃料增加7,000磅,並且有更大的武器艙。


2014年11月3日,美國海軍一架F-35C戰機正在降落航母的過程中。(MCS Eli K. Buguey / US NAVY / AFP)
2014年11月3日,美國海軍一架F-35C戰機正在降落航母的過程中。(MCS Eli K. Buguey / US NAVY / AFP)

F-35B的機艙足夠容納1,000磅的武器。相比之下,F-35C可以裝載2,000磅彈藥,包括JSOW滑翔炸彈。

額外的航程和容量使F-35C成為海軍陸戰隊最好的遠征攻擊機,增強縱深打擊作用。美國海軍陸戰隊第一支F-35C中隊第314戰鬥機攻擊中隊(VMFA-314)計劃明年首次部署到太平洋,將與「亞伯拉罕林肯號」航空母艦上的第9艦載機聯隊一起部署。

海軍陸戰隊的F-35C戰機將從一艘航母起飛,航母航行在相對安全的東菲律賓海或遠離中共陸基導彈的其它水域。

F-35C將成為「林肯號」航母的遠征打擊戰機。在空中加油支持下,F-35C戰機可以在距航母數千英里範圍內,擊穿敵方防空系統並打擊地面補給和指揮設施。

遠征打擊 對F-35C戰機的加油支持很關鍵

這個計劃有一個弱點,需要依賴後勤——尤其是空中加油。但在戰時,加油機將成為敵方遠程戰鬥機的主要目標。

每架F-35C都在內艙內裝載一對射程70英里的JSOW和一對AIM-120空對空導彈,然後向西飛行。空中加油機——可能是海軍陸戰隊KC-130或美國空軍KC-135——每隔幾百英里就會為F-35加油。

陸上簡陋基地也是一種選擇。美國軍方一直在開發位於中共導彈射程內快速建立小型前哨的新概念。這些粗糙的基地可能不足以讓一個中隊長期駐留,但可以作為過往戰鬥機的加油站。


美軍的F-35C隱形戰機在「林肯號」航母(CVN-72)上降落。F-35C登上美軍航母後,將大幅提升航母海戰能力。(美國海軍)
美軍的F-35C隱形戰機在「林肯號」航母(CVN-72)上降落。F-35C登上美軍航母後,將大幅提升航母海戰能力。(美國海軍)

在空中加油機和簡陋基地組合的幫助下,F-35C將利用中共雷達覆蓋的空白,以避開最危險的防空系統。如果中共戰鬥機參與作戰,F-35可以用AIM-120進行反擊。

「所有飛行員都接受過重要任務的培訓。」迪翁談到F-35C飛行員時說。

F-35會投下JSOW,然後掉頭。它們可以在島嶼前哨加油和重新武裝,然後返回戰鬥,或者一路飛回航母。

海軍陸戰隊的測試

此類遠征打擊可以飛行多遠?作為2022年部署工作的一部份,第314海軍陸戰隊戰鬥機攻擊中隊(VMFA-314)一直在測試飛行距離限制。在7月一次演習中,該中隊派遣F-35C從米拉馬(Miramar)海軍陸戰隊航空站飛往華盛頓州,飛行距離超過一千英里。

海軍陸戰隊KC-130在空中為戰鬥機加油;V-22魚鷹式傾轉旋翼機幫助在地面建立簡易加油站。

另一個計劃中的VMFA-314演習由於日程安排問題而取消。那次訓練原本將測試F-35C單程飛行2,600英里,從加州到夏威夷進行模擬深度打擊。

今年4月,四架空軍F-16從日本飛往南海時,四架KC-135為它們提供加油服務,往返3,600英里。

F-35C若往返5,200英里,可能需要儘可能多的加油機。不難想像,對於西太平洋的遠程空戰,從航母或陸地基地起飛的戰機,需要的加油機數量與戰機數量一樣多。#

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