美國將加強對中共的常規威懾,沿著第一島鏈建立一個精確打擊導彈網絡。美國計劃在未來六年對印太地區投入274億美元的軍備開支,精確打擊導彈網絡是其中的一部份。這是美國印太司令部《太平洋威懾倡議》提案的核心部份。

《太平洋威懾倡議》認為,常規威懾力量的削弱是美國未來最大的危險,如果沒有有效、可信的常規威懾力,中共就有膽量在該地區和全球採取行動,爭奪美國的利益。印太地區的軍事平衡正在發生一些美國不願意看到的變化,軍事風險的積累可能會助長對手單方面改變現狀的企圖。

第一島鏈由包括菲律賓、台灣和沖繩在內的一系列島嶼組成,中共將其視為第一道防線。北京的反介入/區域拒止戰略的目標就是試圖將美國軍隊排斥在第一島鏈以外。進而試圖阻止美軍越過西太平洋的第二島鏈,該島鏈從日本東南部到關島,南至印度尼西亞。

前美國印太司令部司令菲利普戴維森(Philip Davidson)表示,人們擔心未來6年是中共可能尋求改變該地區現狀的積蓄期,中共一直在強調不放棄對台灣動武的可能。

《太平洋威懾倡議》要達到的目標是,美國需要在2027年之前將資源集中於重要的軍事能力,以威懾中共。準確無誤地讓中共明白,任何先發制人的軍事行動都將造成太高的成本,在危機發生時投射的戰鬥力,很可能會以失敗告終。這意味著美國將沿著第一島鏈部署高生存力、精確打擊網絡,並以此為核心擴大常規導彈基地的分布。同時,美國軍方也已經排除了在中、短程導彈上使用核彈頭。

長期以來,美國對中共的戰略一直圍繞著海軍和空軍能力展開。在1996年台海危機期間,美國派遣了航空母艦來投射壓倒性的軍事力量作為威懾。這種戰略在廢除《中程導彈條約》以後需要作出關鍵性的調整。

《中程導彈條約》是冷戰期間,美國與蘇聯之間簽定的促使雙方銷毀中程彈道導彈的公約。該條約禁止發展射程在500公里至5,500公里之間的陸基導彈。

從1988年6月《中程導彈條約》正式生效,到2019年2月美國宣布停止履行《中程導彈條約》義務。在這30多年的時間裏,中共的中、遠程打擊能力,包括反艦導彈、中遠程彈道和巡航導彈(如東風系列高級超音速導彈)等,得到大規模的發展。五角大樓的報告顯示,中共擁有1,250枚此類導彈的武庫,目的是阻止美國在第二島鏈以西的軍事行動。相比之下美國則沒有與之對稱的能力。這些彈道和巡航導彈使美國在關鍵武器儲備上的優勢正在降低,這可能是美國退出《中程導彈條約》的真正原因。

印太司令部一份防務簡報中,詳細說明了美國計劃在第一島鏈上部署新的遠程武器系統,這些系統包括中遠程高超音速地對地導彈,能夠以超過五倍的音速飛行,具有出色的機動性和精確性,使它們能夠突破對方的導彈防禦系統。

B-52發射AGM-183A空射型高超音速武器的效果圖。(洛歇馬丁公司)
B-52發射AGM-183A空射型高超音速武器的效果圖。(洛歇馬丁公司)

這些射程超過2,800公里(1,725英里)的中遠程高超音速精確打擊導彈,一旦部署在第一島鏈,將能夠打擊位於中國內陸深處的高價值資產、基礎設施和軍事基地。

美軍這些明確的攻擊型武器在第一島鏈的部署,可能會面臨一些政治問題的困擾,即如何讓所在國接受這些價值超過4,000萬美元的導彈系統的部署。考慮到地緣政治的關係,有多少國家能夠接受還不確定。即使暫時沒有人接受它們,美國海軍和空軍也有能力快速部署具有同樣作用的導彈。

美國一直努力做到在全球範圍內投射軍事力量而不受對手的干擾,其核心就是恢復美國對其戰略對手和敵人的常規優勢。中共利用30年的時間,針對美國的「中導空白」,發展陸基中遠程導彈系統,抵消美國的全球投射能力。現在美國開始利用遠程超音速精確打擊導彈來抵消中共中遠程導彈系統所形成的能力。美國已經尋求用迅速、準確的打擊系統來反擊,這些系統可以在衝突的早期攻擊對手的防禦系統。高超音速武器,能夠以其速度、精度和機動性,很好地完成這一任務。

美國空軍正在以高超音速飛行的X-51乘波者。(US AIR FORCE/AFP)
美國空軍正在以高超音速飛行的X-51乘波者。(US AIR FORCE/AFP)

今年3月,美國陸軍呼籲對其作戰角色進行轉型,包括部署新的高超音速武器和其它遠程作戰平台。美國陸軍參謀長詹姆斯麥康維爾(James McConville)說:「這種導彈可以使陸軍通過將敵人的地對空導彈防禦系統置於危險之中,來對抗敵人在反介入/區域拒止(A2/AD)方面的能力。」通過壓制中共的防空系統,這使美國能夠在需要將空中力量部署到位時,打開一個缺口。也就是利用陸軍火力協助空軍獲得制空權。

美國空軍也在經歷著轉型。美國空軍已經將其2022年預算轉移到遠程打擊和高超音速能力上,為2030年及以後的高端衝突做準備。

同樣,美國海軍正在計劃未來5年推出一些自己的產品,供潛艇和水面艦艇使用。海軍在朱姆沃爾特驅逐艦上改造遠程高超音速導彈計劃就是其中之一。

高超音速導彈概念圖。(影片截圖)
高超音速導彈概念圖。(影片截圖)

澳洲前國防官員羅斯巴貝奇(Rose Babbage)說:「美國人正在強勢回歸。」「到2024年或2025年,對中共軍隊(PLA)來說,有一個嚴重的風險,他們的軍事發展成果將被淘汰。」一旦中共反擊美國干預的能力被淘汰,中共將對來自各個方向的高科技導彈無能為力。

實際上,美國聯合盟友在第一島鏈的對峙能力上,已經取得了良好的進展,首先是台灣。據自由亞洲電台報道,台灣首次證實已擁有射程超過1,000公里的巡航導彈,該導彈是台灣自行研製的雄風-2E增程型巡航導彈,可直接攻擊中國內陸。

6月17日,台灣國防部證實,台灣已與美國在台協會(AIT)簽署了兩項軍購合約,分別是金額達96億多新台幣的陸軍「遠程精準火力打擊系統」,以及金額高達390多億新台幣的「導彈乙批」,但未具體說明導彈型號。台灣採購遠程精準火力打擊系統幾乎是一個完美的解決方案,等於是將精確打擊火力對準了中共的腦門。如果在情報、目標數據以及武器控制方面能夠實現與美軍共享,該系統將發揮強大的作用。

日本最高防務官員已確認,計劃在其太平洋最西端的一個島嶼上增派500至600人的導彈防禦部隊,此舉將提高盟軍在第一島鏈對抗中共區域拒止戰術的能力。

8月3日,日本防衛大臣岸信夫表示,政府希望在石垣島部署防空和反艦導彈部隊,石垣島是沖繩縣的一部份,位於西南島鏈的末端,距離台灣僅185英里,甚至更接近有爭議的釣魚台群島。他說,部署的時間表還沒有最後確定,但國防部的目標是2022年底完成。作為2023年國防預算的一部份,日本也在研究,在這個日本最西邊有人居住的島嶼上,駐紮更多美軍電子戰部隊的可行性。

如果計劃得以實現,日本將在西太平洋的沖繩島上進一步加強第一島鏈的導彈防禦,包括宮古島和美軍駐紮的沖繩主島。

根據美日兩國的雙邊安全條約,美國陸海空三軍駐紮在日本,如果日本受到攻擊,華盛頓有義務保衛日本。現在有大約55,000名美軍駐紮在日本,是美國最大的海外部隊特遣隊。駐日美軍目前沒有在日本部署可以到達中國的導彈,但日本國防部一直嘗試在西南群島建立自己的遠程打擊能力。

分析人士認為,日本此舉可以在防止敵方艦船穿透第一島鏈時發揮作用。在第一島鏈上,台灣和日本兩個最主要的咽喉部位,都在朝著美軍希望的方向進展。◇