據美國之音報道,眾議院撥款委員會日前在審議農業相關機構撥款法案時,特別納入了禁止由中共當局部份或全部控制的公司購買美國農業用地的條款。

此外,已擁有美國農地的中企,將沒有資格申請聯邦農業補助。該法案仍有待參眾兩院最終表決通過。

美國農業用地的定義是:面積至少為10英畝的地塊,或可從農業活動中產生1,000美元收入的地塊。

文章指出,僅在2013年,中國雙彙集團收購美國肉品加工巨頭史密斯菲爾德(Smithfield Foods)的併購案中,中企就購得14.6萬英畝的美國農地。截至2020年初,中企擁有的美國農地約19.2萬英畝,價值18.58億美元。

中國快速加大對海外農業領域的投資,引起了美國國會議員的擔憂。美國農業部2018年的一份調查報告顯示,自2009年以來,中國在海外的農業投資增長了10倍以上。

眾議員紐豪斯(Dan Newhouse)是禁止中企購買美國農地條款的發起人。他說,禁止中企購買農地,並取消該土地獲得美國農業部補助的資格,將是「確保美國食品供應鏈安全和獨立的一個步驟」。

參議員格拉斯利(Chuck Grassley)說,農業和糧食生產涉及美國的國家安全。

他說:「我認為,美國的糧食生產對國家安全非常重要,因為你知道,就像拿破崙說的那樣,軍隊吃飽肚子才能行軍。因此,我們必須確保我們的農田沒有大量被外國利益集團控制。」

來自愛荷華州的格拉斯利參議員表示,該州已對外國人能擁有的土地數量加以限制。根據州法規定,非居民的外國人不能在愛荷華州購買農田用於耕種。

目前美國只有6個州,有法律禁止外國人擁有耕地。除愛荷華州之外,還有夏威夷州、明尼蘇達州、密西西比州、北達科他州和俄克拉荷馬州。

長期呼籲美國應禁止外國人購買美國耕地的「家庭農場行動」(Family Farm Action)的總裁、前密蘇里州副州長馬克斯韋爾(Joe Maxwell)表示,外國人或外國實體往往以高於市場價值的價格購買農場,從而人為地推高了土地價格,使得下一代美國農民難以購得自己的土地。

他說:「它剝奪了年輕的新農民和難以獲得資本購買土地的少數族裔農民的權利。」

馬克斯韋爾還表示,隨著中美關係持續惡化,讓外國對手在美國的中心地帶擁有土地,將對美國構成一個重大的安全威脅。

「他們可以選擇讓這些田地休耕,甚麼都不種」,他對美國之音說,「(他們可)讓那條生產線閒置下來,讓那裏長滿雜草,地價就會下跌,政府將會得到更少的稅收。」「那是一個國家安全問題。」馬克斯韋爾說。◇