本周人們極為關注的爆炸性指控是,以色列企業製作的間諜軟件,可能被用來非法監控記者、政治異見人士和其它國家的政要,但飛馬軟件(Pegasus)的醜聞,只是政府利用私營公司進行監視這一更大問題的縮影。

7月18日,《衛報》和其他16家媒體發表了一系列報道指出,外國政府利用以色列NSO集團的Pegasus軟件,監視世界各地至少180名記者和其他眾多目標。

據稱,Pegasus軟件是以色列8200部隊的前成員所開發,該部隊是以色列情報機構中最強大的分支機構之一,相當於美國國家安全局。

該軟件可感染iPhone和Android設備,使操作者能提取信息、照片和電郵,記錄電話並秘密激活麥克風。

報道稱,Pegasus可能監控的目標,包括被殺害的《華盛頓郵報》作家賈馬爾·卡舒吉(Jamal Khashoggi)、法國總統馬克龍(Emmanuel Macron)和印度反對派議員拉胡爾·甘地(Rahul Gandhi),以及其他許多目標。NSO明確否認其軟件「以任何方式與賈馬爾·卡舒吉令人髮指的謀殺案有關」。

關於NSO集團的指控已在媒體上出現了多年。Facebook於2019年在美國聯邦法院起訴NSO集團,指控其利用WhatsApp的漏洞,讓Pegasus用戶監視受害者的電話和信息,包括記者和人權活動家。此案正在第九巡迴法院等待審理。

本周的一系列報道,使人們對NSO集團一直以來的說法產生懷疑,即該軟件僅用於反恐和其他重大刑事調查。據報道,《衛報》和其他媒體獲得了NSO集團的目標數據庫副本,其中有一份高達5萬個電話號碼的清單,可能已遭到Pegasus用戶監控。報道指出,即使NSO集團不了解Pegasus監控目標的身份,也是刻意不願深究。

NSO集團否認這些媒體的指控,並表示:「(這些報道)充滿了錯誤的假設和未經證實的理論,使人對消息來源的可靠性和利害關係產生嚴重懷疑。」

「在核實了他們的說法後,我們堅決否認他們報告中的錯誤指控。」

「事實上,這些指控非常離譜,與現實相去甚遠,NSO正考慮提起誹謗訴訟》」這家以色列公司補充說。

法國和匈牙利的執法部門已對Pegasus展開調查,以色列議會的外交國防委員會也成立了小組,將對此事進行調查。

與此同時,摩洛哥政府對報道進行了反擊,對兩家法國組織提起了誹謗訴訟,指控他們發佈虛假聲明,稱摩洛哥調查人員非法利用Pegasus監控政府官員。

報道稱,摩洛哥政府律師周四表示,摩洛哥政府「不會讓過去幾天傳播的謊言和假新聞逍遙法外」。

然而,NSO並不是唯一一家向政府出售監控設備的公司。

在Pegasus醜聞成為頭條新聞之前,總部設在加拿大的研究機構公民實驗室(Citizen Lab)發佈了一份關於以色列公司Candiru的報告,聲稱該公司開發的DevilsTongu軟件,從事了許多與Pegasus相同的活動。

私人監控公司也不是以色列獨有的。在美國,一家名為Clearview AI的公司去年名聲大噪。《紐約時報》報道稱,該公司正在收集數十億張照片,為國內外的執法人員開發面部辨識軟件。去年還披露,美國國土安全部(DHS)和其他機構一直在向私營公司大量購買數據。

法律學者擔憂,認為監控公司對美國的私隱構成了嚴重威脅,因為《美國憲法第四修正案》對監控的限制,並不適用於私營公司。

「如果執法機構可規避《第四修正案》的許可要求,那麼最高法院在卡彭特案中宣佈的、具有里程碑意義的保護,將處於危險之中。」 美國公民自由聯盟(ACLU)在去年12月的公開聲明中說。

ACLU表示:「儘管聯邦機構花費數十萬美元取得手機定位數據庫,但這些機構並沒有公開說明其法律依據,或對獲取這種侵犯性信息的內部限制。」

美國民主黨參議員羅恩·懷登(Ron Wyden)和共和黨參議員蘭德‧保羅(Rand Paul)在4月提出立法,旨在解決新興監控技術帶來的憲法問題。

他們提出的《第四修正案禁止販賣法案》(Fourth Amendment is Not for Sale Act)將要求政府購買大量數據時必須申請許可,並取消美國司法部長對非法向政府機構出售大量數據的公司,給予民事豁免的權利。

儘管《第四修正案禁止販賣法案》得到了兩黨共19人的支持,但是,該法案還未有機會舉辦聽證會。

原文:The International Spyware Scandal Runs Deeper Than Pegasus 刊登於英文《大紀元時報》。 #

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