澳洲和美國正在進行的聯合軍事演習引發中共極大關注。澳洲國防部長達頓(Peter Dutton)表示,對中國(中共)決定派遣第二艘偵察船(情報船)監視澳美軍演感到驚訝。

據澳洲特別廣播服務公司(SBS)7月18日報道,澳洲防長達頓表示,儘管中共在這種演習中部署偵察船並不罕見,在2017年和2019年都曾這樣做過,但令他感到驚訝的是,這次居然派出兩艘。

「我們很驚訝有兩艘(偵察)船,但顯然中方已經作出決定,擴大(在軍演附近海域的)存在。」 達頓告訴記者。

「我們希望它們(中共)在國際法規則範圍內運作和行事。」

此前一天,《太陽先驅報》報道稱,中共偵察船「海王星號」預計將在未來幾天內和已經在昆州(昆士蘭州)外海游弋的「天王星號」偵察船會合。達頓說:「我們獲悉,中共軍隊的第二艘偵察船,正在通過所羅門海接近澳洲東海岸。我們一直在密切觀察它接近澳洲的過程,這是我們廣泛監測工作的一部份,我們估計它將航行到『護身軍刀』(Exercise Talisman Sabre)軍演附近(海域)。」

「天王星號」和「海王星號」是姊妹艦。

澳洲國防部網站針對澳美「護身軍刀」軍演介紹說,該軍演是澳美兩國軍方最大的雙邊聯合演習行動。每兩年舉行一次,旨在測試澳美部隊在規劃和實施聯合行動,聯合特遣部隊行動方面的能力,並提高澳洲和美國軍隊之間的戰備和互操作性。該軍演反映了澳美聯盟的緊密性和兩國持久軍事關係的力量。

「護身軍刀」軍事演習7月14日在昆州伊普斯維奇(Ipswich)附近的澳州空軍基地舉行開幕儀式,但7月18日至7月31日為本次軍演的高峰階段。7月16日,美軍首次在澳洲境內試射一枚愛國者導彈。

達頓向澳洲天空新聞(Sky News)證實,澳洲國防軍正在「護身軍刀」演習之前進行更廣泛的監察工作,其中包括監察中共「海王星號」的動靜。

「國防部將繼續監察這些船隻的存在,」他說。

「天空新聞」稱,澳洲國防部已採取措施保護參演部隊的信息安全,這是可以理解的。澳美聯合軍演一直備受中共關注,但這是澳洲首次發現中共派出兩艘情報蒐集艦進行監視。

達頓曾在周三(7月14日)證實,在澳美正式開始的兩年一度「護身軍刀」演習之前,追蹤到中共情報船「天王星號」在監視澳洲和美國的軍事演習。這艘中共偵察船駛過托雷斯海峽(Torres Strait),接近昆州。#

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