美國參議院周三(7月14日)通過一項立法,禁止從中國新疆地區進口任何產品。這是美國制裁北京的最新舉措,美國政府認定中共對維吾爾人和其他穆斯林群體犯下持續的種族滅絕罪行。

除非美國當局另有證明,否則《維吾爾強迫勞動預防法》(The Uyghur Forced Labor Prevention Act)將創建一個「可反駁推定」,假設在新疆製造的商品都涉及強迫勞動,因此根據1930年關稅法將被禁止出口美國。

該法案在參議院獲得一致同意後通過,這項兩黨措施把舉證責任轉移到進口商身上。如果有合理的強迫勞動證據,現行規則將禁止進口商品。

該法案還必須在眾議院通過,才能送交白宮給總統拜登簽署成為法律。眾議院討論法案的日期無法確定。

共和黨參議員魯比奧(Rubio)與民主黨參議員默克利(Merkley )一起提出這項立法,魯比奧呼籲眾議院迅速採取行動。

魯比奧在一份聲明中說:「該法案將確保在新疆和一些中共實體生產的、涉及維吾爾人和其他人強迫勞動的商品無法進入美國市場。」

魯比奧說:「(該法案)向北京和任何從新疆強迫勞動中獲利的國際公司傳達的信息很明確:不會再有。」

「我們不會對中共正在進行的反人類罪行視而不見,我們不會允許企業從這些可怕的虐待中獲利。一旦該法案在眾議院通過並由總統簽署,美國將擁有更多工具來防止強迫勞動製造的產品進入我們國家的供應鏈。我們不能再拖延了,我呼籲我的眾議院同事立即將這項法案提交給總統。」魯比奧說。

「任何美國公司都不應該從這些虐待行為中獲利。任何美國消費者都不應該無意中購買奴隸勞工生產的產品,」默克利說。

目前,美國政府已經對新疆番茄、棉花和一些太陽能產品發出禁令。

人權組織、研究人員、維吾爾人倖存者和一些西方立法者和官員表示,自2016年以來,新疆當局通過拘留約100萬維吾爾人和其他少數民族,為強迫勞動提供便利。◇