美聯儲主席傑羅姆‧鮑威爾(Jerome Powell)周三(7月14日)表示,隨著經濟復甦加強,通貨膨脹一直在飆升,而在「趨緩」之前,「在未來幾個月可能會繼續居高不下。」

據美聯社(Associated Press)報道,與此同時,鮑威爾還表示,美聯儲的超低利率政策不會立即改變。

鮑威爾在周三晚些時候向眾議院金融服務委員會(House Financial Services Committee)提交了書面證詞。他在證詞中重申了自己長期以來的觀點,即過去幾個月的高通脹數據,主要是由暫時性因素推動的,特別是隨著與疫情相關的商業限制措施的取消而不斷上升的消費者需求和供應短缺等因素。

鮑威爾說,一旦這些因素正常化,通貨膨脹就應該會有所緩解。然而,這位美聯儲主席並沒有在證詞中重複三周前在眾議院另一個小組面前所做的斷言,即通脹率將「回落」至美聯儲的2%的目標水平。

美聯儲此前表示,將把基準短期利率維持在接近於零的水平,直到美聯儲認為已經達到最大就業率,並且年度通脹率在一段時間內適度越過2%。美聯儲官員已明確表示,他們已經準備好接受高於該目標的通脹,以彌補多年來低於平均水平的通脹。

這位美聯儲主席在周三的證詞中還表示,美國經濟「距離取得美聯儲政策制定者希望看到的『進一步的實質性進展』還有一段距離」,然後他們才會開始削減每月1,200億美元的債券購買規模。這些購買計劃旨在將長期借款利率保持在較低水平,以鼓勵借貸和消費。

在鮑威爾發表上述言論之際,美國政府周三發佈的一份報告顯示,6月份批發價格(企業支付的價格)同比上漲7.3%,創下2010年以來12個月的最大漲幅。

周二(7月12日),美國政府表示,通脹壓力加劇的另一個跡象是,6月份美國消費者支付的價格飆升至13年來最高水平。這是通貨膨脹率連續第三個月上升。剔除波動較大的食品和能源成本,6月份所謂的核心通脹率上升了4.5%,為1991年11月以來的最快增速。

消費價格上漲在很大程度上是由反映經濟重新開放和相關供應短缺的類別驅動的。其中,二手車價格上漲約佔漲幅的三分之一。酒店房間、機票和汽車租賃價格也大幅上漲。

摩根大通(JPMorgan Chase)經濟學家邁克爾‧費羅利(Michael Feroli)本周就該問題表示:「近期通脹率的上升,受到了幾個類別的支配,這一事實應該會讓美聯儲領導層繼續相信自己的觀點,即認為通脹率上升將是暫時性的。市場顯然也持有這種觀點。」

但一些價格增長可能會持續下去。6月份餐館價格上漲了0.7%,這是自1981年以來最大的月度漲幅,與去年同期相比上漲了4.2%。這些價格上漲可能是為了抵消工資和食品成本的上漲,因為餐館都在爭相填補工作崗位空缺。

鮑威爾在證詞中對經濟的發展持樂觀態度,稱經濟增長「將呈現幾十年來最快的增速」。他表示,就業形勢「強勁」,但同時指出,失業率升至5.9%,「還有很長的路要走」。

在上個月的最近一次會議上,美聯儲官員預測,到2023年底之前,他們可能會兩次上調基準短期利率,這比他們此前預測的時間範圍要早。#

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