彭博社7月12日報道,據知情人士透露,白宮官員正在討論一項涵蓋印太經濟體的數字貿易協議提案。因為美國政府正在尋求方法,以對抗中共在該地區的影響力。

因為協議是不公開的,一位不願透露姓名的人士稱,潛在協議的細節仍在起草中,該協議可能包括加拿大、智利、日本、馬來西亞、澳洲、紐西蘭等國家。

另一位知情人士對彭博社表示,該協議可能會為數字經濟制定標準,包括數據使用規則、貿易便利化和電子海關安排。這也表明拜登政府在頭幾個月專注於執行現有交易後,開始對尋求新的貿易機會感興趣。

白宮和美國貿易代表辦公室的官員沒有立即回應彭博社置評請求。

支持此類協議的人,包括美國前副代理貿易代表溫迪·卡特勒(Wendy Cutler),建議可以借鑑該地區現有的安排,包括美日數字貿易協定(U.S.-Japan Digital Trade Agreement),以及該地區其它國家之間達成的各種協議,如澳洲-新加坡數字貿易協定和新加坡-紐西蘭-智利數字經濟夥伴關係協定。

長期貿易談判代表、現任亞洲協會政策研究所(Asia Society Policy Institute)副總裁卡特勒在4月份與布魯金斯學會(Brookings Institution)高級研究員約書亞·梅爾策(Joshua Meltzer)共同撰寫的專欄文章中寫道:數字貿易協定將「讓美國重返亞洲的貿易博弈,同時對美國考慮重新加入CPTPP有好處」。

「我們非常贊成就數字協議進行談判,尤其是在沒有TPP的情況下。」亞洲美國商會(Asia at the U.S. Chamber of Commerce)高級副總裁查理斯·弗里曼(Charles Freeman)說,「我們希望在該地區看到某種前瞻性的、基於規則的協議,特別是作為全球協議的典範。我們認為現在是時候這樣做了。」

「現代貿易政策面臨的眾多挑戰之一是弄清楚如何在與製造業、勞工、農業、服務業和環境規則的全面協議中平衡各種相互競爭的利益。」無黨派智囊團資訊科技與創新基金會(Information Technology & Innovation Foundation)貿易政策副主任奈傑爾·科裏(Nigel Cory)說,「這是一項非常具有挑戰性和複雜性的任務,而對於特定數字貿易的協議,它會更簡單一些。」

儘管如此,拜登政府仍將不得不將該提案與美國貿易代表戴琪(Katherine Tai)概述的「以工人為中心的貿易政策」相一致。

一些政府官員公開暗示可能會達成協議。

7月6日,白宮亞洲事務高級官員庫爾特·坎貝爾(Kurt Campbell)在一次活動中表示:「為了讓美國在亞洲真正發揮作用,我們需要明確表示我們有一個經濟計劃,一系列接觸,你會在接下來的一段時間內看到其中一部份。」

坎貝爾補充說,政府正在研究「在數字方面的可能性」,但他沒有詳細說明。#

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