日媒稱,中共對斯里蘭卡基礎設施項目的實際控制再次引發了人們對該島國可能很快成為中共殖民地的擔憂。

隨著中共穩步擴大在該國的足跡,中共國企中國交通建設公司(CCCC)的子公司中國港灣工程有限責任公司(CHEC)上個月贏得了一個新的開發項目,當時政府批准了CHEC建設科倫坡(Colombo)郊區一條17公里高速公路。

但交易條款允許CHEC擁有高速公路,收回本金,賺取利潤,然後在18年後——最終——將其交給斯里蘭卡政府。這將使CHEC成為第一家在斯里蘭卡擁有高速公路的外國公司。

反對黨議員哈沙·德席爾瓦(Harsha De Silva)強調,該項目已經籌劃了好幾年,前政府也想建造它,但採用公私合作的方式,因為最初的估計約為10億美元。

德席爾瓦告訴《日經亞洲評論》,2016年,當政府(由當前反對派領導)尋找投資者時,一項可行性研究表明,該項目不能走純粹的「建設、營運和轉讓」模式,而CHEC提出的正是這種模式。

科倫坡大學研究公共債務和金融的講師烏梅什·莫拉穆達利(Umesh Moramudali)表示,該項目應該使斯里蘭卡受益,而不是公司。這裏的問題是,這個BOT項目引起了很多懷疑。

CHEC在斯里蘭卡領導了幾個基礎設施項目,包括漢班托塔港(Hambantota Port)和馬特拉·拉賈帕克薩國際機場(Mattala Rajapaksa International Airport)——這兩個都被視為是「白象」項目。CHEC目前正在建設價值14億美元的科倫坡港口城。

斯里蘭卡將這個新的離岸開發項目吹捧為未來的金融中心,但這塊佔地269公頃的土地已經引來了相當數量的批評。一份有爭議的法案將賦予中共監督科倫坡港口城項目的廣泛權力。批評人士稱,這一法案是在犧牲斯里蘭卡主權的情況下給予中共對該地的全面控制權力。其它的擔憂是,該法案對將在那裏營運的離岸銀行和公司缺乏控制。觀察家們擔心,這些外國實體可能成為洗錢或其它非法活動的渠道。

美國戰略與國際研究中心高級研究員兼主任喬納森·希爾曼(Jonathan E. Hillman)認為,中共不透明的貸款為其「提供了施加影響力的途徑」。

「這可以向(從中共)借款的國家施加壓力,要求他們做出額外的讓步,例如優先使用自然資源、(獲得)未來的政府合同和外交支持。」希爾曼說。

孟加拉國於2018年將CHEC列入黑名單,原因是該公司在與孟加拉國談判擴建首都一條主要高速公路時,涉嫌試圖賄賂一名政府高級官員。CHEC在斯里蘭卡也有賄賂醜聞。

斯里蘭卡是「一帶一路」的重點攻堅國家。該國從中共借了數十億美元用於基礎設施建設。批評人士認為,這導致該國陷入了債務泥潭,政府財政的大部份被用來償還貸款。

由於資不抵債,斯里蘭卡2017年不得不將該國南部的具有戰略意義的漢班托塔港及周邊15,000英畝土地轉租給中國,租期為99年。此舉引發斯里蘭卡國內大量的譴責和抗議,抗議者表示國家主權已經遭到侵犯。#

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