狄仁傑人品超群,在高宗晚年時擔任掌管刑獄的大理寺丞,他花了一年時間,把前任留下的大量積壓案件全部處理完,涉及人數高達一萬七千人,處理完之後,竟沒有一個人喊冤,可見他辦案有方。

狄仁傑為官清正,對百姓十分仁愛。武則天時代,告密風行,也有人告狄仁傑謀反。狄仁傑因此被捕。當時有一個規定,如果承認自己謀反,就可以免遭酷刑,所以狄仁傑一被抓,馬上承認謀反。當時是正月,中國古代基本上都是到秋天的時候才處決死刑犯,也叫「秋決」。所以他當時就被關入監獄,等待秋決。

狄仁傑聰明機智,春天天氣轉暖,他從被子上撕下一塊布,把自己的冤情寫在布上,縫到棉衣裏,然後跟管監獄的人說,天氣轉暖,棉衣已經沒用了,可不可以讓我的兒子把這個棉衣拿回家去?就這樣他把棉衣交給了他的兒子狄光遠。狄光遠回家之後把棉衣拆開,取出訟冤的訴狀,通過關係送到武則天面前。武則天本來就不相信狄仁傑謀反,就把他放出來了。

狄仁傑雖然可以違心承認自己謀反,但他絕不肯誣陷別人。當時審案的王德壽是御史台的一個酷吏。他對狄仁傑說,有一個叫楊執柔的人在禮部為官,跟你是同事,可不可以請你在招供的時候,把楊執柔的名字也寫進去,作為我晉升的台階?狄仁傑憤怒地說,皇天在上,你讓我誣陷別人,我是絕不能做的。然後以頭碰柱,血流滿面。王德壽一看有點害怕,只好放棄。

狄仁傑的人品令百姓、同僚直至武則天都對他肅然起敬。武則天不稱呼他的名字,而是叫他「國老」。「國老」是當年孔子周遊列國後回到魯國時,國君對他的稱呼。

◎狄公桃李滿天下

唐朝有「狄公桃李滿天下」的說法。指的是狄仁傑為國家舉薦了眾多賢才,可以說是內舉不避親、外舉不避仇。

一次武則天問他,我想找一個人才,你看誰是人才?狄仁傑問,您想找一個甚麼樣的人才呢?武則天說,希望能夠找一個做大將或者做丞相的人才。狄仁傑說,如果陛下是想找一個文章寫得好的,現在的宰相蘇味道、李嶠就夠了。這兩個人是當時很有名的文學家,蘇味道也是一個著名詩人,但此人人品很差,他留下了一個成語「模稜兩可」,就是說,你問他一件事情,他總是說這麼也行那麼也行,所以他也被稱為蘇模稜。狄仁傑說,如果您要真想找一個治理天下的人才,我推薦荊州刺史張柬之。武則天馬上就把張柬之提拔為洛州刺史。兩天之後她又問狄仁傑有沒有甚麼人才可以推薦。狄仁傑說,我不是推薦了嗎,張柬之。武則天說,我用了,提拔他做了洛州刺史。狄仁傑說,我推薦的是做宰相的人才,陛下現在用他的方法不對。武則天聽了之後,真的逐步把張柬之提拔到了宰相的位置上。當時滿朝的官員中,很多都是狄仁傑推薦的,其中包括一些將軍,如敬暉和桓彥範。

◎狄公力勸 挽救李唐

武則天登基之時已六十八歲,立刻面臨著選繼承人的問題。她有兩個侄子,是她異母兄弟武元慶、武元爽的兒子,一個叫武承嗣,一個叫武三思。這兩個人都盯著太子的位置。他們對武則天說,從來皇帝立儲君,沒有立異姓的。意思是得立姓武的,你兒子姓李。武則天對此事一直很猶豫。

一次,狄仁傑誠懇地對武則天說,天下是當年太宗皇帝歷經萬險,親冒矢石打下來的,後來傳位給高宗,高宗將愛子託付給陛下,希望您能照顧好他的兒子,但是現在陛下自己做皇帝了。如果陛下把皇位傳給自己家族後人的話,其一,恐怕會對不起太宗和高宗,違背天意、民心;其二,請陛下想一想,您和武承嗣、武三思是姑侄關係,而您和李旦、李顯是母子關係,母子和姑侄哪個更親一些呢?如果您立唐室李家的子孫,等陛下千秋萬歲之後,他作為兒子,祭祀父親也會祭祀母親,但是從來沒有聽說侄兒會去祭祀自己姑姑的。這番話打動了武則天。

猶豫之際,武則天做了一個夢,夢見一隻大鸚鵡,兩個翅膀都折了,她又問狄仁傑,這個夢是甚麼意思呢?狄仁傑說,鸚鵡,武就是陛下的意思,兩個翅膀都折了,就是羽翼折損,陛下的羽翼是誰呢,就是您現在還活著的兩個兒子(李顯和李旦),只要把這兩個兒子立起來,陛下就又可以振翅高飛了。就這樣武則天終於下定了決心,立她的兒子李顯接她的皇位。

她讓李顯重新做太子的時候,正好是在出去巡遊期間。公元698年3月,假說太子需要回京治病,就把李顯帶回了洛陽。當時武則天跟狄仁傑像開玩笑一樣,把狄仁傑叫去,又跟他說立太子的事情。狄仁傑當時痛哭流涕,非常誠懇地請武則天立李顯做太子。武則天這個時候就把李顯從帳後叫出來說,太子還給你。狄仁傑喜出望外,但是他沒有就此止步,他對武則天說,皇上,太子被貶天下人都知道,不能讓太子這樣無聲無息地回來,希望能夠舉行一個儀式,讓天下人都知道,您準備將來讓他接您的位置。於是把太子安排在洛陽外的一個館驛裏,舉行了一個儀式,把太子迎回來。

◎武后生活糜爛 引發神龍政變

中國歷史上只有四個皇帝的壽命超過八十歲,武則天是其中之一。武則天個人生活糜爛,高宗駕崩後,她找了一個洛陽賣藥的人,此人是個無賴,叫馮小寶。武則天把他的名字改為懷義,封他做白馬寺的住持。白馬寺是中國佛教第一寺。之後武則天跟懷義的關係就很不正常了。

武則天八十多歲時,依然寵幸多個美貌的少年男子,其中最著名的是兩兄弟——張昌宗和張易之,人稱五郎、六郎。這二人十分跋扈,當時連武氏的子孫武承嗣、武三思都給他們拉馬墜蹬,像奴僕一樣伺候他們。武則天晚年時,對朝政的控制能力越來越弱,張氏兄弟說話比宰相還管用,使得李氏子孫和武氏子孫都極為不滿。

太子李顯的長子李重潤和長女永泰公主私下議論張氏兄弟被人告密。張氏兄弟到武則天面前添油加醋地告李重潤和永泰公主的狀,以致武則天竟將李重潤、永泰公主和永泰公主的駙馬武延基(武承嗣的兒子)一起賜死。這當然讓武則天自己的女兒太平公主和兒子李顯、李旦非常不滿,於是李氏家族和武氏家族聯手發動了一場政變。

公元705年正月,武則天已經八十二歲了,當時她因病重在望仙宮養病。挑頭發動政變的有五個人,其中包括張柬之、鸞台侍郎崔玄暐、左羽林將軍敬暉、右羽林將軍桓彥範以及大理寺司刑少卿袁恕己,他們得到了太平公主的支持。當時他們帶領五百士兵衝入玄武門,又衝入宮中,武則天旁邊只有張氏兄弟侍側。禁軍在走廊碰到張氏兄弟,不由分說就將二人殺死,之後衝入了望仙宮。武則天正躺在望仙宮的長生殿,聽到混亂聲就問,外面誰在作亂?張柬之等人回答說,張氏兄弟要謀反,臣來不及稟告皇上,就先行處理了。

他們衝入玄武門的時候,是帶著太子李顯一塊兒進去的。李顯起初不敢跟他們去,但他們連拉帶勸,最後把李顯抱上馬,帶進皇宮。李顯對他的母親怕得要命,武則天看見李顯說,這事是你挑頭幹的吧?李顯也不敢說話。武則天說,既然張氏兄弟已死,你可以回去了。敬暉和桓彥範兩個將軍想,如果就這樣回去,武則天過兩天病好了,肯定要收拾他們,所以兩人對武則天說,陛下,當年先皇把太子託付給您,是想讓您幫助他管理國家政局,但是陛下自己做了皇帝。先帝駕崩已經二十三年,天下人都希望太子能夠復位當皇帝,請陛下把皇位讓給他。這時候武則天躺在床上,旁邊全是太子的人,只好答應禪位。

第二天,武則天把皇位禪讓給了太子,自己避居到了上陽宮,在那裏一直待到同年12月病逝。

中宗復位後,立刻把官員的名稱、衣服的顏色等等全部盡復大唐舊制。這一年改元為神龍,所以這一場政變也稱為「神龍政變」。(待續)

編注:本文根據章天亮博士的大型講史系列節目《笑談風雲》之《隋唐盛世》視頻版整理而成。

《笑談風雲》是新唐人電視台製作的視頻版中國通史,目前已出版《東周列國》、《秦皇漢武》、《隋唐盛世》和《兩宋繁華》四部,第五部《大明王朝》也已於2019年底面世。◇

點播節目視頻和音頻
請訪問《笑談風雲》
官方網站:
https://xtfy.ntdtv.com