澳州礦業組織預計如果沒有大量引進海外勞工,能源業的人力資源缺口到2023年年中會達到3.3萬。因此,該行業正大力游說聯邦政府推出特別簽證引進海外勞工。

澳州5月的失業率降至5.1%,而且經濟學家預計失業率將進一步下降。鐵礦石價格高漲支持了西澳經濟的發展,並推動了市場對技術工人的需求。

據《澳州金融評論報》報道,西澳礦產和能源商會(CMEWA)授權進行的調查發現,西澳能源業的僱員數量需要在兩年內從14萬增加至18萬,這意味著在2023年年中之前引進4萬新員工。

雖然工會認為,能源業可以通過本地培訓計劃招募勞動力,但西澳礦產和能源商會秘書長埃弗林厄姆(Paul Everingham)表示,西澳和其它州的勞動力供應無法滿足該行業的需求。

西澳有大約價值1400億澳元的能源項目正在籌備中,而目前的人力短缺問題已經促使西澳州長在6月30日召開了一次緊急會議,商討解決問題的辦法。

埃弗林厄姆說,如果沒有足夠的人手,工程項目的耗時會更長,既定經濟目標可能就無法實現。「州政府和聯邦政府都知道這是一個積極的問題,經濟和就業會持續增長至2025年,沒人會對此感到失望。」

2010年,澳州礦業繁榮的高峰期,曾有創紀錄的4萬名工人來西澳就業,其中3.2萬名來自海外,約8000名來自其它州。湧入西澳的許多海外工人大都來自紐西蘭和英國。

西澳已經出現了出租屋短缺的情況,目前還不清楚如何應對湧入的新勞工群體。#

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