6月21日,韓美日首席代表在首爾舉行朝核問題磋商,這是拜登政府成立後對該問題的第一次磋商。美國國務院對朝特別代表金星容(Sung Yong Kim)在會上表示,金正恩同時談到「對話」和「對抗」值得關注,「期待北韓對於我們提出的無條件、隨時隨地、隨時會面的建議能夠給予肯定的答覆。」

周日(6月20日),白宮國家安全顧問傑克‧沙利文(Jake Sullivan)將北韓領導人金正恩要面對美方進行兩手準備的言論,稱作是「一個有趣的信號」。他接受美國廣播公司(ABC)的採訪時說,白宮將拭目以待,看對方是否會就朝鮮半島無核化的問題向前邁步。

此前,北韓領導人金正恩在本月18日結束的勞動黨第八屆三中全會上,罕見公開承認北韓糧食短缺,糧食形勢緊張。他還提出要做好與美、韓對話和對抗的兩手準備。

北韓經濟問題專家彼得·沃德(Peter Ward)於總部設在首爾的《北韓新聞》(NK News)上撰文說,「他們談論糧食危機的事實是,官方承認糧食狀況非常糟糕,他們已經有很長一段時間沒有這樣做了。」

針對金正恩提及對話解決朝核問題的可能,沃德表示,談話中金沒有譴責美國。這是金正恩在拜登新政府成立後首次對美、對韓發出的資訊。

今天,中共駐北韓大使在北韓黨媒發表署名文章,強調中朝合作和友誼。韓聯社認為此舉相當罕見。中共駐北韓大使李進軍就在北韓《勞動新聞》發表署名文章,強調中方將同朝方及有關方面加強溝通協商,並稱「傳承發揚中朝傳統友誼,符合雙方共同利益,是雙方共同的戰略選擇」。

對此,韓聯社分析認為,中共此舉可能是要在東北亞鉗制美國、加強對北韓的影響力。

北韓糧食價格近日暴漲

據本部在日本的亞洲新聞(AsiaPress)透露,在北韓的平安北道、咸鏡北道、兩江道地區,作為北韓主食的粟米價格漲了2.4倍,大米則漲了1.7倍,「到處可以看到買不起糧食的獨居老人死去」。

以北韓貨幣計算,粟米價格從5月28日的2,200元(約合2.44美元)漲到了6月15日的5,300元(約合5.89美元),大米價格從4,200元(約合4.67美元)漲到7,000元(約合7.78美元)。

《北韓新聞》也報道,近日北韓首都平壤的商品價格飆升,一公斤香蕉現在售價45美元。

自中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)大流行以來,北韓基本切斷了與世界其它地方的聯繫,包括中國在內。進口中國糧食的數額大減,今年以來,與中國的貿易幾乎處於停擺。之前,北韓的糧食和肥料都依賴中國。

去年,受颱風和洪災影響,北韓糧食又出現大量減產。據韓聯社報道,總部位於首爾的政府智囊南韓發展研究所(Korea Development Institute)本月早些時候表示,北韓今年面臨糧食危機,預計將短缺135萬噸糧。

聯合國糧食及農業組織(FAO)本月14日在發佈的一份報告中估計,北韓缺少約86萬噸糧食。該組織警告說,如果供應缺口不能通過進口或援助來彌補的話,北韓可能在2021年8月至10月之間遭遇饑荒。#

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