由於FBI 掌握了「私鑰」或破解了等效密碼,使得63.7枚比特幣(目前等值230萬美元)得以被追回。美國司法部6月7日宣佈了這一消息。

美國司法部在新聞通告中表示,這些比特幣是科洛尼爾管道公司(Colonial Pipeline)在5月8日向黑客組織DarkSide支付的贖金。該黑客組織曾攻擊科洛尼爾的網絡,導致該公司的關鍵基礎設施中斷營運。此次追回的比特幣是贖金的大部份。

美國司法部副總檢察長麗莎·莫納科(Lisa O. Monaco)表示:「追蹤資金依然是我們擁有的最基本、也是最強大的手段之一。美國將使用所有可能的手段,使這些攻擊對犯罪團夥來說成本更高、利潤更低」。

美國聯邦調查局(FBI)副局長保羅·阿巴特(Paul Abbate)也表示,FBI將繼續利用所有可用的資源,利用美國國內和國際夥伴關係來挫敗勒索軟件的攻擊。

科洛尼爾公司在5月7日遭到公開的勒索軟件攻擊後暫停營運,導致汽油價格飆升,部份地區出現恐慌性搶購和燃料短缺現象。

5月10日,FBI發表聲明證實DarkSide勒索軟件組織就是幕後黑手。科洛尼爾公司曾表示,他們向黑客支付了將近500萬美元,以重新獲得訪問權限。

司法部在新聞通告中還說,科洛尼爾公司當時支付了75個比特幣。據一份宣誓證詞,執法部門通過審查比特幣公共帳戶,追蹤到了比特幣的多次轉移,並確定其中大約63.7個比特幣被轉移到了一個特定地址。

之所以能追蹤到這筆錢,是因為FBI有「私鑰」,或者說訪問比特幣地址的資產所需的密碼。

通告還說,目前,美國加州北部地區檢察官辦公室的特別檢控科和資產沒收處正在對此次繳獲進行處理。

美國司法部截獲贖金的消息傳出後,比特幣的價格加速下跌,在6月8日上午晚些時候跌破3.2萬美元,下跌了7%。比特幣價格在今年4月曾達到6.3萬美元的高點,最近幾周則下降到3.4萬美元左右,較歷史高點下跌約50%。

中共發展數碼貨幣挑戰美元

大紀元此前曾報道,中共近年來持續不斷地推進數碼貨幣。從2014年開始,中共央行已開始對數碼貨幣進行研究。中共試圖用人民幣取代美元、掌控全球金融系統的說法一直都有。

2015年7月,中共在上海建立了人民幣跨境支付系統CIPS(Cross-border inter-bank Payment System)。

其網站介紹說:「截至2019年末,CIPS系統共有33家直接參與者,903家間接參與者,分別較上線初期增長74%和413%,覆蓋全球6大洲94個國家和地區,CIPS系統業務實際覆蓋167個國家和地區的三千多家銀行法人機構。」

到2021年,「累計支付金額達1.51億元人民幣(約合2,360萬美元),業務覆蓋香港、馬來西亞、澳洲、南非等多個國家和地區」。

然而中共也意識到,它在目前國際支付系統中尚不具備馬上威脅到美元的能力。中共對數碼貨幣的大力推動和對加密貨幣的嚴格監管表明,它正加大在這些領域的研究和推廣力度,以便將它們用作對抗美國的金融武器。

總部位於達拉斯的海曼(Hayman)資本管理公司總裁凱爾·貝斯(Kyle Bass)在今年4月時曾警告,中共將其數碼貨幣當作「攻擊西方民主的特洛伊木馬」,「自由世界需要取締它」。

美國參議員辛西婭·拉米斯(Cynthia Lummis)也曾在5月19日發推說:「中國(中共)已在選出的城市開展數碼貨幣的測試,它們想利用它來威脅美元在世界金融界的地位。這是國家安全問題,如果美國不做出反應,我們就會落後。」

中共數碼貨幣的特徵

美國南卡羅萊納大學艾肯商學院講席教授謝田博士在他去年8月的一篇評論文章中提到,中國的數碼貨幣(Digital Currency)是用於替代紙幣的電子貨幣。

謝田說:「中共央行發行的數碼貨幣,與虛擬世界中的虛擬貨幣不同,也不是匿名、分散式記帳,它是受中共政府嚴密控制的。它不是一種真正的加密貨幣,因為其加密至多是針對用戶和商家,不是針對中共政府和銀行。」

謝田表示,中共央行把牽頭研發的數碼人民幣定名為「DC(Digital currency)/EP(Electronic Payment)」,亦即「數碼貨幣」和「電子支付」。

「中共央行仍是貨幣的發行者,用戶註冊都需要使用實名,並且至少目前數碼人民幣和紙質人民幣是等值的,兩者可以自由兌換。實名使用的數碼貨幣,沒有國際上加密貨幣的特點,也沒有其真正的匿名和安全的特徵。」謝田說。

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