澳洲古生物學家們發現了一個巨型恐龍的化石,經過長達14年的分析研究,發現這隻恐龍長達30米,臀高超過6米,相當於長超過一個籃球場,高達兩層樓;現被定為世界上最大的恐龍之一。

這個現被正式命名為Australotitan cooperensis的恐龍於2007年首次被發現,之後研究人員用了將近14年來對它進行分類,並確認為一個單獨的物種。研究人員使用了先進的三維模型對這些恐龍化石進行數碼化比較和重建。

Australotitan cooperensis與在昆州其它地區發現的其它蜥腳類恐龍有著密切的關係。埃羅曼加自然歷史博物館(Eromanga Natural History Museum)專門設立了一個展區,來展示這一發現。

有關這隻巨型恐龍的新發現目前發表在《PeerJ》雜誌上。論文中該恐龍被正式命名為Australotian cooperensis。

據《悉尼晨鋒報》報道,昆州博物館古生物學家霍克納爾(Scott Hocknull)說,Australotian cooperensis是澳洲發現的最大恐龍,也是世界上發現的最大恐龍之一。

「讓我們興奮的是,我們可以首次宣佈參與世界最大恐龍的爭奪。它不是世界上最大的,但它肯定排在前10名,」他說。

確定這種蜥腳類的重量很困難,方法也不盡相同,不過霍克納爾博士說,他們確信Australotian cooperensis的重量在50噸到70噸之間,這很容易讓它躋身於最重的蜥腳類動物之列。

「有趣的是,它與在昆州北部溫頓(Winton)附近發現的其它三種蜥腳類動物非常不同。」他說,「它更大,臀部更寬,而且似乎是獨一無二。」

Australotian cooperensis生活在9200萬至9600萬年前的白堊紀晚期,當時澳洲還是巨型大陸岡瓦納(Gondwana)的一部份,其中部周圍地區是一片內海。

Australotitan的意思是「南方大力士」,cooperensis指的是昆州西部的庫珀溪(Cooper Creek),恐龍化石就是2007年在那裏被發現的。

在此後的近14年裏,昆州博物館和埃羅曼加自然歷史博物館的研究人員與專家合作,研究這些化石,重建恐龍骨骼,並將這些骨骼與澳洲和其它地方發現的其它骨骼進行了比較。

自Australotitan的第一個標本被發現以來,挖掘更多恐龍遺骨的工作一直在進行。

霍克納爾博士說,有理由相信,仍有更大的恐龍在等待著被發現。#

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