亞洲蒙古戈壁灘岩層發現6800萬年前長羽毛恐龍化石,其原形像巨大鸚鵡,令科學家驚奇不已。

據主導該研究的英國愛丁堡大學(Edinburgh University)近日發佈消息說,科學家在蒙古戈壁灘沙漠發現一種中小型雜食性恐龍,生存於6800萬年前。古生物學家根據它們的骨骼化石,推測其外表類似巨大鸚鵡。

這種恐龍外形獨特,長著一個大喙,沒有牙齒。體表有羽毛。身長可達兩米,長有四肢,前肢為翼狀,而且每個前肢的爪趾數量為兩個,比後肢少一個。

科學家認為這是一種竊蛋龍(oviraptors),並用蒙古阿爾泰神話中的三頭鷹(Oksoko)將這種史前恐龍命名為Oksoko avarsan(獲救三頭鷹龍,註:Oksoko為屬名, avarsan為種名,蒙古語,意為獲救,指該標本的來源)。

 Oksoko avarsan恐龍的高度大約是成年人的一半。(Edinburgh University)
Oksoko avarsan恐龍的高度大約是成年人的一半。(Edinburgh University)

竊蛋龍至少有十五種,新發現的Oksoko avarsan屬於其中的第六種。竊蛋龍像現代鳥類,體表長有成熟的大羽毛,身體中有生蛋的卵管結構,能像鳥那樣孵蛋。

愛丁堡大學的研究負責人格雷格里·馮斯頓(Gregory Funston)表示,古生物Oksoko avarsan很吸引人,化石顯示它的骨骼保存得非常完整。

馮斯頓特別指出:「研究結果說明那時存在一種出乎意料的生命現象,為甚麼在恐龍滅絕前,竊蛋龍的種類變得那麼多。」

馮斯頓在他的網誌中(點這裏可看)進一步說明,根據這種Oksoko avarsan化石保存的狀態,推測它們死亡前的身體姿態放鬆,而且年齡不等,從年幼到成年,生前成群結隊在一起。但是,這些推斷僅是初步分析,今後將進一步研究它們的解剖特點、群體生存方式以及生理功能等問題。

加入該研究的還有加拿大、日本和蒙古科學家,相關研究論文發表於英國《王家學會開放科學》雜誌。#