昆士蘭的內陸地區正逐步成為世界恐龍之都,其聲望可能很快就能與澳洲著名的旅遊地標艾爾斯岩(大紅石)相媲美。

隨著恐龍足跡的新發現,一條被稱為「澳洲恐龍足跡」 (Australia's Dinosaur Trail) 的路線正在延伸,大批遊客受這個昆州內陸古遺蹟的吸引蜂擁而至,這個利基旅遊業已佔昆州休閒旅遊四分之一的份額。

1963年10月,一名叫朗頓(Doug Langdon)的男子在昆州中西部馬塔巴拉 (Muttaburra)附近的湯姆森河畔(Thomson River)發現了一塊骨頭,後被證實是生活在1億年前的食草動物,現在被稱為馬塔巴拉恐龍的骨頭。

這是人們在昆州西部發現很多恐龍的開端。近60年後,一個利基古蹟旅遊業正在蓬勃發展。

一個騎在羊背上的地區——昆州西部,如今正騎在恐龍的尾巴上「騰飛」。博物館營運商相信昆州內陸地區很快將成為世界恐龍之都。

被稱為「澳洲恐龍足跡」的路線正在延伸。這條恐龍之路位於昆州埃羅曼加(Eromanga)、溫頓(Winton)、馬塔巴拉、休恩登(Hughenden)和里奇蒙德(Richmond)之間。

據澳洲廣播公司報道,曾為牧場主的埃利奧特(David Elliott)於1999年在溫頓附近他家的牧羊場無意中發現了恐龍骨頭化石,這徹底改變了他的職業方向。

「我們很快意識到,澳洲絕大多數恐龍都是在溫頓地區被發現的,」他說,「我們認為不能只把它們放在鎮上的棚子裏,我們得做些更大的事。」

如今埃利奧特已是溫頓澳洲恐龍時代博物館(AAD)執行主席。這是昆州西部第一個展示恐龍這種最史前動物的博物館。

該博物館不斷繁榮,國境的封鎖反而起到了推動作用。

埃利奧特表示:「(2020年)看起來像是災難之年,」「(然後)從7月開始,下半年(當地旅遊)開始繁榮。」

「儘管我們停業3個月,但我們實現了今年的目標數字。」他說,「到目前為止,今年的訪客可能是往年的兩倍甚至更多。」

溫頓博物館的最新景點於本周開放,包括一條保存下來的54米長的蜥腳類恐龍腳印的軌跡和一系列新的大小恐龍雕像,為遊客自拍做好了準備。

這個新展覽已經贏得了人們的青睞,甚至最挑剔的遊客也讚美有加。

埃羅曼加小鎮是巨型恐龍的家園。那裏發現了重65噸的名叫「庫珀」(Cooper)的食草恐龍,是澳洲最大的恐龍。

埃羅曼加自然歷史博物館館長麥肯奇(Robyn Mackenzie)說:「這些恐龍巨大無比,」「以前只在南美洲等地發現過這麼大的恐龍。」

這些龐大、神秘的生物吸引了大量的遊客來到昆州這個之前沒有遊人的地方。

「每個人都驚喜不已,非常喜愛他們所看到的,並將這視為自己最好的旅行體驗之一。」麥肯奇說。

她說,自博物館5年前開張以來,該地區的旅遊業增長了25%,而且每年增長顯著。

昆州政府最近承諾在3年內為「澳洲恐龍足跡」計劃投資近50萬澳元,來完成一個「路線圖」推進該計劃的發展。

州政府估計,恐龍景點佔昆州所有旅遊業的11%,休閒旅遊業的26%。

麥肯奇說這個「路線圖」將會幫助建立一個內陸恐龍景點的「品牌」,可以向國內和國際旅遊者推銷。

埃利奧特說,這個內陸古蹟可能會很快就與澳洲最著名的旅遊地標相媲美,「我們能夠成為昆士蘭的艾爾斯岩,沒有理由不可以,」「我們能做到。」#

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