玻利維亞亞馬遜(Bolivian Amazon)土著「蒂瑪尼人」(Tsimane),生活在遠離城鎮的小村落中,以打獵、耕種為生,沒有手機、電視,一生勞作,極少或沒有機會獲得醫療服務。但是研究人員發現,在大腦健康上,他們比在工業化國家生活的人要好很多,他們的腦萎縮程度明顯輕於同齡的美國和歐洲人。

科學家調查了746名年齡在40至94歲的蒂瑪尼人,研究他們腦部CT掃瞄結果,結合他們的年齡,與美國和歐洲三個工業化國家的人比較,結果發現,蒂瑪尼中年人和老年人的腦組織體積差異,比西方人的少70%。也就是說,與西方人相比,隨著年齡增長,蒂瑪尼人大腦萎縮程度可能要輕得多。

南加州大學倫納德·戴維斯分校老年醫學學院(USC Leonard Davis School of Gerontology)和南加州大學維特比工程學院(USC Viterbi School of Engineering)老年醫學、神經科學和生物醫學工程的助理教授安德烈·伊里米亞(Andrei Irimia)說,蒂瑪尼人提供了一個有力的證明,即現代生活方式對我們健康的潛在不利影響。

生活在工業化程度高的地區的人,雖然可以享受現代醫療服務,但是他們久坐不動的時間多、飲食中又含過多飽和脂肪。

而生活在原始村落裏的蒂瑪尼人幾乎或根本沒有醫療服務。他們一生勞作,吃的是自己種的纖維含量高的糧食蔬菜和打獵得來的魚和肉類。

伊裏米亞說,這些發現表明,那些不易讓人患心臟病的生活方式和因素,也同樣會減慢腦萎縮程度。

通過這次調查,相關研究人員除了發現蒂瑪尼人大腦健康狀況好,還對引起腦癡呆的原因開始重新思考。以前從工業發達國家得到的經驗認為,腦萎縮通常與炎症高發有關。

但這次得出了不同結論,蒂瑪尼人雖是炎症高發人群。但是調查發現他們的大腦並沒有受到明顯影響。該報告作者說,這帶來一個新問題,就是甚麼造成了癡呆症?

一個可能的原因是,西方人出現的炎症通常與肥胖和代謝問題相關,而蒂瑪尼人的炎症是由呼吸道、胃腸道和寄生蟲感染引起的。

在蒂瑪尼人中,傳染病是最主要的死亡原因。

查普曼大學(Chapman University)衛生經濟學和人類學教授希拉德·卡普蘭(Hillard Kaplan)已經研究了蒂瑪尼人近二十年。他說:「久坐的生活方式,以及富含糖和脂肪的飲食可能會隨著年齡的增長而加速大腦組織喪失,並使我們更容易患上阿爾茨海默氏病(腦退化症、老年癡呆)等疾病。」

「蒂瑪尼人(腦數據)可以作為健康大腦老化程度的基準線。」

前幾年還有一項研究成果指出,蒂瑪尼人的心臟也非常健康。

2017年發表在《刺針》(Lancet)上的報告闡述道,在科學已知的所有人群中,蒂瑪尼人得冠狀動脈粥樣硬化病的比率最低。在那次對16,000名蒂瑪尼人的調查顯示,他們的心臟病發病率非常低。

卡普蘭說,這次和以前的研究表明,蒂瑪尼人在心臟健康和大腦健康方面都很突出。而且這次在蒂瑪尼人身上的發現還表明,即使身患嚴重的炎症類疾病,也有足夠的機會進行干預治療以改善大腦健康。

這次調查有多個國家的學者參與。調查報告於2021年5月26日發表在《老年醫學雜誌》系列A——生物科學和醫學雜誌上。

蒂瑪尼人生活在南美洲中西部國家玻利維亞的貝尼省安第斯山脈以東的大片低地森林和熱帶草原中。人口16,000人左右,分散在約80個村莊中,每個村莊由人數約為50—150人的大家庭組成。

根據登載在Independent媒體上報道,蒂瑪尼人以狩獵、捕魚、採集、種植和偶爾打工為生。吃的主要是高纖維、低飽和脂肪的未加工食物,如大米、芭蕉、木薯根、粟米、堅果和水果,蛋白質來源主要為捕獲的野味和魚,佔食物總數的14%。

與大城市的人每天久坐不動的生活方式比,蒂瑪尼人有很大一部份時間(男性6到7小時,女性4到6小時)都在從事各種活動。

由於地處偏僻,蒂瑪尼人的生活十分艱苦。謝菲爾德大學的心臟病學顧問和心血管醫學讀者蒂姆·奇科(Tim Chico)說:「(他們)其中三分之二患有腸道寄生蟲,沒有淡水、下水道或電力供應。」

蒂瑪尼人的村莊距離醫院較遠,有些村的蒂瑪尼人需要行走數日才能到達最近的醫院。#
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