腔棘魚(coelacanth),也叫「四腿魚」可謂是地球上的活化石,是一種來自4.2億年前的遠古魚類。最近科學家在東非的熱帶島國馬達加斯加意外地發現了它的蹤跡。

這種魚最長能活到60年,體長可達到6.5呎,重約198磅。它的身體兩側長著兩對魚鰭,在水中滑動的樣子就像馬的四條腿那樣交替動作,所以被稱為「四腿魚」。以前,科學家以為它在6500萬年前,在恐龍滅絕的大災難中一起滅絕了。

可是在1938年,科學家首次在南非沿岸發現了這種魚的蹤影。但是它非常罕見,一般生活在海面以下2,300呎深處。

3月29日發表於《南非科學雜誌》(South African Journal of Science)的一份研究說,最近意外地在馬達加斯加沿岸的西印度洋內發現了這種魚。

但是發現的過程令人擔憂,它是捕鯊隊用流刺網(gillnets)意外地捕到一條。這種網是長方形網片,垂直張開置於海水裏,等待魚類游入而被網纏住。這是個以獲得魚油、魚翅等鯊魚產品為目的的商業捕鯊隊,他們用流刺網捕撈海平面以下328~492呎深處的鯊魚。結果意外地捕獲一條四腿魚。

研究作者呼籲,這種流刺網殺傷力很大,而且置於海面以下很深的位置,很可能會造成四腿魚面臨滅絕的危機。

研究估計,馬達加斯加很可能就是四腿魚,或其子屬魚類聚集的中心區域,因此在這個區域採取保護措施,是在全球範圍內保護這種和恐龍一樣古老的「活化石」魚類的關鍵所在。#

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