在埃塞俄比亞一場備受關注的電訊拍賣中,美國支持的財團擊敗了由中共資助的對手,使華盛頓在挑戰北京全球經濟影響力的努力中取得了勝利。《華爾街日報》稱,這表明中美科技之爭在埃塞俄比亞開闢了新陣線。

這個東非國家5月22日表示,該國選擇了由英國Vodafone Group(沃達豐集團)領導的一組電訊公司來建設一個全國性的、具備5G功能的無線網絡。Vodafone Group這個價值數十億美元的項目贏得了一個美國對外援助機構的財政支持。

這家美國機構提供低息貸款,但融資條件明確規定,這些資金不會被用來購買中國華為和中興通訊公司的電訊設備。華盛頓認為這兩家公司具有間諜威脅,而華為和中興均否認這一指控。

被Vodafone領導的財團擊敗的競標者是南非的MTN集團。MTN的提案由中資部份資助。

《華日》稱,在中美對關鍵技術的競爭加劇之際,埃塞俄比亞的電訊牌照拍賣具有更廣泛地緣政治意義,涵蓋從5G的推廣到晶片製造等。

總部設在美國、專注於非洲的投資公司Fairfax Africa Fund LLC的主席Zemedeneh Negatu說,中美正在埃塞俄比亞進行一場爭奪影響力的戰爭。

在美國幾乎將華為拒之門外之後,華盛頓在挑戰北京的海外經濟足跡方面變得更加自信。其正在使用新的金融工具來贏得影響力,並確保外國戰略資產留在友好國家手中。

總部位於約翰內斯堡(Johannesburg)的MTN是非洲大陸最大的電訊公司,也是華為和中興的長期客戶。MTN說該公司與中共的絲路基金合作進行競標,該基金有來自北京的國家開發銀行和中國進出口銀行的投資。

支持Vodafone競標的是美國國際發展金融公司(DFC)。這個由美國政府資助的機構成立於2019年12月,目的是為外國基礎設施項目提供能夠替代廉價中國融資的方案。

美國DFC在2020年底批准提供高達5億美元的美國貸款,以便為在Vodafone贏得競標的情況下,美國提供貸款做準備。

美國貸款的利率將遠低於商業銀行的利率。美國這樣做的目的是為了幫助營運商從非中國供應商那裏購買設備,如愛立信公司、諾基亞公司或三星電子公司。這些公司的設備往往要比華為或中興硬件貴很多。

「彭博社」引述知情人士稱,Vodafone的財團包括肯雅的Safaricom Plc和Vodafone的南非分部Vodacom Group Ltd.,提交了8.5億美元的出價,而 MTN公司的出價為6億美元。

在過去20年裏,埃塞俄比亞與北京建立了商業聯繫,根據約翰·霍普金斯大學的中國非洲研究倡議,在2000年至2018年期間,埃塞俄比亞與中國貸款人簽署了總額137億美元的貸款協議。其中約30億美元用於有中興和華為參與的電訊基礎設施項目。

同時,埃塞俄比亞也是美國的一個重要戰略盟友,因為該國位於非洲之角的紅海附近。美國一直試圖消除該地區的恐怖組織,包括阿蓋達組織和伊斯蘭國。

埃塞俄比亞總理艾哈邁德(Abiy Ahmed)在推特上說,「這將是迄今為止進入埃塞俄比亞的最大一筆FDI(外國直接投資)。我們將埃塞俄比亞完全數碼化的願望已經走上正軌。我感謝所有參與其中的人,感謝他們完成了一個非常透明和有效的過程。」#

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