人們都知道一旦沉迷於電子遊戲,時間過得飛快。一份新研究發現人們戴上電子設備進入虛擬現實(VR)世界的時候,不知不覺間時間過得更快。研究者還無法解釋造成這種現象的原因。

加利福尼亞大學聖克魯茲分校(University of California, Santa Cruz)的一個研究組進行了一項實驗,讓參與者戴上VR眼鏡,進入虛擬世界玩遊戲。當他們感覺到了5分鐘的時候停下來。

研究人員再讓相同的參與者再玩同一款遊戲,情景和設置與VR遊戲的設計完全一樣,唯一的區別就是它二維的版本,也就是人們常見的在電腦屏幕上進行的遊戲。同樣讓他們在感覺到了5分鐘的時候停下來。

結果顯示,參與者玩VR遊戲比玩普通電腦遊戲平均多玩了72.6秒。也就是說,玩VR遊戲時人們主觀感覺所過去的5分鐘,比玩電腦遊戲平均長了72.6秒。

研究者之一馬倫(Grayson Mullen)說:「這是第一次我們真正地把是因為在玩電子遊戲,還是因為裏面內容的因素拆開來看,發現事實上是虛擬現實與傳統二維遊戲的差別,造成了人們主觀上對時間感知的差異。」

研究人員把這種對時間感知的偏差稱為「時間壓縮感」(time compression),意即實際時間過去的速度比人們主觀感受到的快。

研究者猜測,這可能是因為在虛擬世界裏人們感受不到物質身體的緣故。「在虛擬現實裏面,你往下看的時候,或者你沒有身體,或者是虛擬的示意結構,總之你感覺不到自己的身體。」合作研究員心理學教授戴維年科(Nicolas Davidenko)說。

「有的理論認為,我們依靠自己的心跳、或身體上其它的節律幫助大腦判斷所經歷的時間。在虛擬現實裏面,當你對身體的感知度降低的時候,就會失去一些原本依賴用於判斷時間的輔助機制。」

這個結論聽上去很令人感興趣,但是研究者承認,這樣的實驗也有漏洞,這個結論也有值得懷疑的地方。

比如,這些參與者先玩虛擬現實版的遊戲還是先玩平面版的遊戲,是隨機決定的。可是,「時間壓縮感」現象只發生在先玩虛擬現實版遊戲的參與者身上。

研究人員在論文中寫道,這說明參與者有可能是經過了第一輪遊戲後,在第二輪裏對時間的判斷更準確的結果。

但是,如果這份研究觀察到的現象具有普遍意義,這意味著人們將更容易沈溺於虛擬現實世界中,這將帶來一些負面的影響。

「隨著虛擬現實設備設計得更加舒適、適合長時間佩戴,加上虛擬現實遊戲越發讓人身臨其境,我想,人們得小心不要讓虛擬現實產品成為虛擬的賭場,不能讓越來越多的人沉迷其中而完全不知道已經花掉多少時間。」馬倫說。

這份研究5月3日發表於時間心理學刊物《時間和時間感知》(Timing & Time Perception)。#

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