周日(5月2日),美國太空探索技術公司SpaceX的龍飛船「堅韌號」(Resilience)成功將四名太空人從國際太空站送回地球,完成商業載人航天任務。這是自阿波羅8號(Apollo 8)登月以來,美國太空人首次在夜裏降落。

據美聯社報道,龍飛船在當地時間周日凌晨3點前,安全降落在佛羅里達州巴拿馬城的墨西哥灣海岸邊,結束了SpaceX公司的第二次太空人飛行旅程。這是一次返回地球「快車」之旅,只持續了6個半小時。

2021年5月2日,在佛羅里達州巴拿馬城的墨西哥灣海岸邊,SpaceX的龍飛船「堅韌號」(Resilience)成功將四名太空人從國際太空站送回地球。(Bill Ingalls/NASA via Getty Images)
2021年5月2日,在佛羅里達州巴拿馬城的墨西哥灣海岸邊,SpaceX的龍飛船「堅韌號」(Resilience)成功將四名太空人從國際太空站送回地球。(Bill Ingalls/NASA via Getty Images)

2021年5月2日,在佛羅里達州巴拿馬城的墨西哥灣海岸邊,SpaceX的龍飛船「堅韌號」(Resilience)成功將四名太空人從國際太空站送回地球。(Bill Ingalls/NASA via Getty Images)
2021年5月2日,在佛羅里達州巴拿馬城的墨西哥灣海岸邊,SpaceX的龍飛船「堅韌號」(Resilience)成功將四名太空人從國際太空站送回地球。(Bill Ingalls/NASA via Getty Images)

參與本次任務的太空人包括:美國太空人邁克·霍普金斯(Mike Hopkins)、維克多·格洛韋爾(Victor Glover)、香農·沃克(Shannon Walker)和日本太空人野口聰一(Soichi Noguchi)。他們四人去年11月從美國太空總署(NASA)甘迺迪航天中心出發,執行為期167天的任務,並在任務結束後乘坐同一個太空船返回。

這是從美國本土升空任務中,在外太空停留時間最長的一次。上一次的最長紀錄是在1974年,由NASA主導的天空實驗室(Skylab)計劃,當時的太空人在空間站待了84天。

SpaceX任務控制中心周日在太空艙降落海面水花飛濺後的瞬間宣佈:「我們歡迎你們回到地球,感謝你們乘坐SpaceX。⋯⋯你們在這次航行中贏得了6,800萬英里。」

航天指揮官霍普金斯是第一個從太空艙中出來的人,他還打趣說:「我們將接受這些里程,但它們可以轉讓嗎?」

SpaceX回答說,這些細節太空人必須向公司的營銷部門查詢。

在水花落下的半小時內,被燒焦的太空艙猶如一個巨大的烤棉花糖,被吊上了配備有明亮聚光燈的回收船。

報道指出,霍普金斯、格洛韋爾、沃克和野口聰一,本應在上周三返回地球,但海上的大風迫使SpaceX放棄了白天著陸的嘗試。為了在平靜的天氣降落,管理人員罕見地改在黑暗中進行工作,並進行夜間練習,甚至在黑暗中從墨西哥灣回收了其最近的空間站貨物艙。

據介紹,當太空艙重新進入大氣層時,紅外攝錄機對其進行了追蹤;其追蹤到的畫面就像一顆在夜空中劃過的明亮星星,可以看到所有四個主降落傘都在飛濺前展開。太空艙降落後,海岸警衛隊在晃動的龍飛船周圍實施了11英里(18公里)的禁區,禁止民眾靠近。

太空人出太空艙後,被安排上直升機短途飛行到岸邊,然後直接坐飛機到德州侯斯頓與家人團聚。他們的太空艙將返回卡納維拉爾角(Cape Canaveral)進行整修,為9月SpaceX的首次私人乘客任務服務。

而SpaceX為NASA進行的下一次航空發射將在今年10月進行。

自NASA的航天隊於2011年退役後,該局開始外判私營公司來為空間站服務。SpaceX公司在2012年開始提供服務,並在去年5月送第一批太空人去太空站,結束了NASA對俄羅斯的依賴。

波音公司預計到明年初才會送太空人上天。

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