5月27日下午4時33分(中港台時間5月28日凌晨4時33分),美國太空總署(NASA)首次與商業公司合作,計劃聯手將兩名太空人送上國際太空站。

不過,由於天氣狀況,當天發射取消。NASA一直在密切關注天氣,如果遇到降雨或是雲層太厚,發射任務只好暫時中止。在5月30日和5月31日,各有一個備用時段。

27日下午,特朗普總統和第一夫人及副總統彭斯,到達爾富爾羅里達州的甘迺迪航天中心,準備觀看歷史性的載人航天發射。據白宮發出的總統行程 特朗普看完發射後,還會在當晚18時發表講話。不過也取消了。

2020年5月27日,美國總統特朗普,第一夫人梅拉尼婭,以及副總統彭斯,到達爾富爾羅里達州的甘迺迪航天中心,觀看歷史性的載人航天發射。 (BRENDAN SMIALOWSKI/AFP via Getty Images)
2020年5月27日,美國總統特朗普,第一夫人梅拉尼婭,以及副總統彭斯,到達爾富爾羅里達州的甘迺迪航天中心,觀看歷史性的載人航天發射。 (BRENDAN SMIALOWSKI/AFP via Getty Images)

這是美國近10年來首次在本土發射載人飛船,也是人類史上首次使用民間太空公司打造的載人飛船。同時這標誌著載人航天運輸走向商業化的轉折點——企業將向政府、機構或個人出售太空旅行。

原準備下午4:00多開始(4:33 點火發射),發射行動將在佛羅里達州甘迺迪航天中心(Kenny Space Center)的39A發射台進行。

NASA太空人羅伯特・本肯(Robert Behnken)和道格拉斯・赫利(Douglas Hurley)將執行這次飛行任務,搭乘美國太空探索技術公司SpaceX製作的飛龍2號飛船(Crew Dragon)和獵鷹9號火箭,從發射台升空。

2020年5月27日佛羅里達州,美國太空總署太空人伯特・本肯(R)和道格拉斯・赫利(L)走出大樓,前往甘迺迪發射台39A。( Joe Raedle/Getty Images)
2020年5月27日佛羅里達州,美國太空總署太空人伯特・本肯(R)和道格拉斯・赫利(L)走出大樓,前往甘迺迪發射台39A。( Joe Raedle/Getty Images)

原計劃,獵鷹火箭必須在美國東部夏令時5月27日16時33分離開地面,否則太空人就沒有辦法與以2.7萬公里時速掠過地球上空的國際空間站相遇。飛行約19個小時,計劃於5月28日上午11時29分(中港台時間5月28日晚間11時29分)抵達國際太空站。

到達離地面420公里的國際空間站後,本肯和赫利會停留多久尚未確定。

SpaceX是第一家將推進器火箭帶返地球變成常規操作的私人企業,用獵鷹9號(Falcon 9)和重型獵鷹(Falcon Heavy)火箭提供商業和政府的航天發射服務。

該公司由伊隆・馬斯克於2002年創立,目標是降低太空運輸的成本,讓人類到火星居住成為可能。

關鍵時間點

從NASA提供的發射計劃,5月27日有4個關鍵時間點:

4:33 p.m. – 點火發射火箭
5:22 p.m. – 龍飛船點火
6:05 p.m. – 啟動手動控制
7:05 p.m. – 龍飛船太空人與地面進行聯繫

5月28日的關鍵時間點是:

11:39 a.m. – 龍飛船和太空站對接#

2020年5月27日,美國總統特朗普,第一夫人梅拉尼婭,以及副總統彭斯夫婦,到達爾富爾羅里達州的甘迺迪航天中心參觀。(BRENDAN SMIALOWSKI/AFP via Getty Images)
2020年5月27日,美國總統特朗普,第一夫人梅拉尼婭,以及副總統彭斯夫婦,到達爾富爾羅里達州的甘迺迪航天中心參觀。(BRENDAN SMIALOWSKI/AFP via Getty Images)

2020年5月27日,美國總統特朗普,第一夫人梅拉尼婭,以及副總統彭斯夫婦,到達爾富爾羅里達州的甘迺迪航天中心參觀。(BRENDAN SMIALOWSKI/AFP via Getty Images)
2020年5月27日,美國總統特朗普,第一夫人梅拉尼婭,以及副總統彭斯夫婦,到達爾富爾羅里達州的甘迺迪航天中心參觀。(BRENDAN SMIALOWSKI/AFP via Getty Images)

2020年5月27日,美國副總統彭斯夫婦(左三、左四)到達爾富爾羅里達州的甘迺迪航天中心。左一為 Spacex創始人馬斯克(Elon Musk),左二為NASA總裁Jim Bridenstine。( Joe Raedle/Getty Images)
2020年5月27日,美國副總統彭斯夫婦(左三、左四)到達爾富爾羅里達州的甘迺迪航天中心。左一為 Spacex創始人馬斯克(Elon Musk),左二為NASA總裁Jim Bridenstine。( Joe Raedle/Getty Images)

2020年5月27日,特朗普總統高級顧問Jared Kushner及女兒伊萬卡一家也到達爾富爾羅里達州的甘迺迪航天中心,準備觀看歷史性的載人航天發射。(BRENDAN SMIALOWSKI/AFP via Getty Images)
2020年5月27日,特朗普總統高級顧問Jared Kushner及女兒伊萬卡一家也到達爾富爾羅里達州的甘迺迪航天中心,準備觀看歷史性的載人航天發射。(BRENDAN SMIALOWSKI/AFP via Getty Images)