美東時間8月1日下午5點半,兩名美國太空人乘坐「龍飛船」離開國際太空站返回地球,他們將於周日返抵達地面,這是45年來太空人首次在美國本土降落。

大約兩個月前,美國太空人班肯(Bob Behnken)與赫利(Doug Hurley)搭乘SpaceX的載人「龍飛船」(Crew Dragon)從佛羅里達州前往國際太空站,標示著9年來美國首次從美國本土發射火箭,成功將太空人送入地球軌道,也是SpaceX太空飛行器一個巨大里程碑。

7月17日,美國太空總署(NASA)局長吉姆‧布里登斯廷表示,5月底被送上太空的兩名美國太空人計劃於8月1日再次乘坐SpaceX載人龍飛船啟程返回地球。

儘管有可能受到地球天氣干擾,但NASA和SpaceX已經決定,8月1日脫離國際太空站的行動仍然可以進行。NASA7月31日表示:「團隊將繼續密切監測熱帶風暴Isaias,並評估對佛羅里達半島周圍天氣的影響,包括墨西哥灣和該州大西洋沿岸的潛在濺落地點。」

8月1日,SpaceX的載人「龍飛船」離開國際空間站(NASA/Chris Cassidy)
8月1日,SpaceX的載人「龍飛船」離開國際空間站(NASA/Chris Cassidy)

路透社報道,太空人班肯與赫利在8月1日美東時間下午5時30分左右,乘坐「龍飛船」離開國際太空站,預計美東時間8月2日下午2時48分左右,在墨西哥灣或大西洋的7個著陸地點進行海上降落。分別位於彭薩科拉、坦帕、塔拉哈西、巴拿馬城、卡納維拉爾角、代托納和傑克遜維爾的海岸。

8月1日,班肯在國際太空站舉行的告別儀式中說,「最難的部份是將我們發射升空,但最重要的部份是讓我們回家」。

路透社報道,NASA和SpaceX公司都選擇佛羅里達州的彭薩科拉(Pensacola)沿海作為「龍飛船」8月2日的首要降落地點,美國空軍8月2日將對「伊塞亞斯」颶風的行進路線進行跟蹤,著陸地點也有可能改為墨西哥灣。

這次返回地球任務將是對載人龍飛船的最後一次重大測試,以證明該飛船能否將人安全送到地面。如果一切順利,8月2日的海面濺落將結束載人龍飛船的首次載人試飛。

SpaceX載人龍飛船下一次飛行計劃暫定於9月中下旬,屆時將把四名太空人運送到國際太空站。#