4月5日,美軍太平洋艦隊證實,「羅斯福」號航空母艦戰鬥群(TRCSG)在4日再次進入南海,指揮官韋瑞西莫(Douglas Verissimo)表示,很高興能重回舊地,以向盟友與夥伴再次確保美軍將繼續致力於維護海洋自由。

這是「羅斯福」號航母戰鬥群2021年部署至美國第七艦隊作戰區期間,第二度進入南海。

中央社報道,身為第九航空母艦戰鬥群指揮官的海軍少將韋瑞西莫表示:「在戰鬥群部署過程中,我們已透過與澳洲、印度、日本、馬來西亞、南韓等地友人的聯合行動,展現出我方奉行印太地區基於規範的秩序。」

「我們期待在全球最重要的區域之一,繼續與擁抱我們對安全和穩定等共同願景的所有人同行。」

「羅斯福」號戰鬥群在南海期間,將進行定翼和旋翼機飛行作戰、海上打擊演習、反潛作戰、協同戰術訓練等操演任務。

根據第七艦隊官網,「羅斯福」號航母戰鬥群的組成包括「羅斯福」號航母(USS Theodore Roosevelt)、海軍第11艦載機聯隊(Carrier Air Wing 11)、提康德羅加級(Ticonderoga-class)導彈巡洋艦邦「克山」號(USS Bunker Hill)、第23驅逐艦中隊(Destroyer Squadron 23)、伯克級(Arleigh Burke-class)導彈驅逐艦「拉塞爾」號(USS Russell)。

「羅斯福」號航母戰鬥群1月底也曾進入南海,第七艦隊指其目的是為「確保航行自由,並建立有利於海上安全的夥伴關係」。

美聯社報道,美國軍官和觀察家最近已警告中共對台灣威脅加劇,美方並同意對台出售升級版戰機、導彈和其它防禦硬體;台灣也在振興自身的國防工業,尤其是推動潛艦國造計劃。現在「羅斯福」號航母戰鬥群再入南海,勢必將激怒北京當局。

值此之際,日本政府防衛省統合幕僚監部4日公佈,上周六當地時間上午,日本海上自衛隊確認中共「遼寧」號航空母艦等共計六艘艦艇編隊南下,在穿越沖繩本島與宮古島間海域後,朝太平洋航行。其中包括逾萬噸的最大型055型導彈驅逐艦「南昌」號(舷號101)。

中共海軍發言人高秀成表示,「遼寧」號航艦編隊在台灣周邊海域訓練是「根據年度工作計劃組織的例行性訓練」,中共海軍今後仍將按計劃「常態組織」類似演訓活動。

中共「遼寧」號與「山東」號航母都曾在台灣附近演習或航行。2019年12月,在台灣即將舉行總統和立委選舉之際,「山東」號就曾穿越台灣海峽,被台灣譴責這是意圖恫嚇。

第七艦隊是美國海軍最大的前向部署艦隊,在西太平洋和印度洋擁有50至70艘船舶和潛艇。第七艦隊例行運作並與35個沿海國家進行互動,同時執行維護和保護自由開放的印度太平洋地區的任務。#