多種植物中的各類營養素已陸續被證實與防癌、抗癌有正面效果,因此受到許多重視養生者的關注。美國的國家癌症研究所曾經發佈有抗癌功效的食物金字塔,但你可知道是哪些食物位居在金字塔的頂端?

維持健康的7大營養素

蛋白質、碳水化合物、脂質、維他命、礦物質合稱為「5大營養素」,是建構人體基礎的必須營養成份。此外,食物纖維因為能促進消化系統運作,目前也已經確立其第6營養素的地位;不僅如此,在1980年以後,又新增了第7營養素,也就是「植化素」。

植化素是植物來源的抗氧化物質,存在於蔬菜、水果、豆類等食物中,可以在人體內發揮抗氧化的作用,保護細胞,避免遭受活性氧攻擊,因此有助於預防癌症,以及一些生活習慣病。植化素和前6大營養素相同,即使攝取量不足也不會引發缺乏症狀,但植化素是維持健康不可缺少的營養素。

具體來說,β-紅蘿蔔素、番茄紅素、葉黃素、花色素甘也是植化素的一種,在飲食療法中扮演重要角色。人體所需的營養素如番茄的番茄紅素、紅蘿蔔與南瓜的β-紅蘿蔔素、青花菜與青椒的葉黃素,建議採用以油拌炒這些食物,即能提高人體對於這些營養素的吸收率,也是最適合這類植化素的烹煮方法。

認識防癌食物金字塔

從1990年開始,美國的癌症死亡率日益升高,情況愈趨嚴重,美國的國家癌症研究所針對有效預防癌症的植物性食品進行研究,推動「防癌特製食品計劃」(Designer Foods Project)。

此項計劃是將食物分成數個類別,依照抗癌效果高低順序排列,最後發表出「計劃性食品金字塔」(Designer Food Pyramid),位居於金字塔愈頂端的食物,代表預防癌症的效果愈好。

經實驗認證且有防癌功效的抗癌食物金字塔。(聯經提供)
經實驗認證且有防癌功效的抗癌食物金字塔。(聯經提供)

不過,如果因為位居於金字塔頂端的食物營養豐富,就無限制地大量攝取,人體吸收效果會不如預期。2007年世界癌症研究基金會發表的研究結果顯示,如果只重視β-紅蘿蔔素的健康功效,而大量單一攝取此種營養素,反而會造成反效果。所以要有效防癌,其中關鍵在於營養均衡,各種食物都要適量攝取。◇

本文摘自《日日抗癌常備飯盒》聯經出版