財經事務及庫務局日前在零諮詢的情況下向立法會提交文件,建議即時收緊公眾查閱公司註冊資料的權限,並以分階段限制的形式限制查閱公司註冊資料。記協直指做法嚴重損害新聞自由,呼籲當局立即撤回該修定。

財庫局的文件指,計劃分為3個階段,首階段,公司可拒絕公眾查閱董事及公司秘書的通訊地址及身份證號碼。第二階段(明年10月起)受保護資料例如完整的身份證號碼及住址都不予公眾查閱。第三階段(2023年12月)起,有關人士可要求公司註冊處收起已登記的公司文件。

財庫局聲稱,近年涉及濫用個人資料的個案數目增加,認為急需實施新的查冊安排,受保護資料,例如住址和身份證號碼將會只限指明人士查閱,申請查閱亦須獲得法庭或公司註冊處批准。

查冊是調查報道的重要資料來源,透過查冊制度調查相關人士的完整身份證及住址,以確認涉事人的關係和報道的真實性。但近年來當局多次嘗試打壓查冊制度,例如港台蔡玉玲事件等,被市民批評香港政府嚴重損害新聞自由。

記協發表聲明,批評當局做法嚴重損害新聞自由,直言有關限制嚴重窒礙資訊流通,記者從事調查新聞的空間大幅收窄,揭露真相的角色亦將會消失,社會亦再沒有「第四權」,並要求當局即時撤回。

記協續指,當局正重推2013年已擱置的收緊查冊,但當時社會不同界別已紛紛就有關條文表達反對聲音,批評政府現時未向社會各界進行諮詢便執意重推,形容這是「又一項對香港新聞自由的打擊」。◇