2歲3個月大的阿偉平時只會發出ㄚㄚㄚ的聲音,甚至還不會說爸爸、媽媽、掰掰等簡易單字,工作繁忙的父母聽長輩說「男生發展比較慢」,認為阿偉應該是發展速度比其他小孩慢一些,只要上了幼兒園之後,就可以追上同齡孩子,因此不以為意。

直到某次父母帶阿偉前往醫院注射預防針時,被兒科醫生提醒,阿偉可能有發展問題。通過小兒神經科醫生評估後,確診阿偉的狀況為後天環境刺激不足導致的口語表達發展遲緩。所幸在專業醫療資源與親子共讀的協助下,目前阿偉可說出3~4個字長度的語詞,與同齡的孩子差距已不大。

把握嬰幼兒發展黃金高峰期

馬偕兒童醫院小兒神經科暨早期療育評估中心主任陳慧如表示,通常許多家長抱持孩子只是發展比較慢,長大就會正常的錯誤觀念,因而錯失早期發現、早期治療的關鍵期。

台灣小兒神經醫學會秘書長郭雲鼎說,嬰幼兒大腦發展問題過去經常被忽略,曾有研究顯示,兒童發展問題被診斷出來的平均年齡是4歲,但嬰幼兒的發展黃金高峰期落在0~3歲,如果讓嬰幼兒在3歲前接受發展評估與早期療育,即能有效提升其神經、智能、認知和動作技能發展。

台灣小兒神經醫學會理事長李旺祚表示,家長除了應徹底執行發展指標的評估之外,平日更應從「陪伴、刺激、營養」3大面向,協助孩子在早期的腦部發育更全面。一項研究統計顯示,全球兒童發展遲緩的盛行率約在5%~10%。然而孩子是否確定為發展遲緩,仍需經由醫生專業的評估與鑑定。

家長經常發生的五個錯誤迷思

最新調查發現,台灣家長普遍存在嬰幼兒大腦發展觀念5個錯誤的迷思,恐延誤嬰幼兒早期大腦發展問題被發現的黃金時機。李旺祚在此將家長經常發生的5個迷思整理並說明如下。

輕忽嬰幼兒大腦發展黃金期

嬰幼兒發展黃金高峰約落在0~3歲,但有高達90%的家長不完全清楚0~3歲是嬰幼兒大腦發展的高峰區間,恐輕忽嬰幼兒大腦發展黃金期;將近60%的家長即使發現孩子未能達到某些評估指標,會認為只是發展速度較慢,不應操之過急。事實上,嬰幼兒發展評估指標非常重要,家長應捨棄「大隻雞慢啼」觀念,千萬不能輕易忽視這些指標所代表的意義。

對於大腦發展指標一知半解

超過70%的家長不完全清楚嬰幼兒發展指標代表的意義。其實兒童手冊中的抓握、步行、說話等動作,都是嬰幼兒大腦發展的關鍵指標,通過小動作即可看出孩子腦部發展的端倪。提醒家長,除了關心生理發展與疾病之外,平時可參照兒童手冊,以及與孩子互動時多留意發展狀況。

大腦發展不完全是先天遺傳

80%的成家長認為嬰幼兒大腦發展是先天遺傳,而非依靠後天行為改變。其實遺傳只是腦發展影響的因子之一,並非完全不可逆,一般正常的嬰幼兒可通過家庭的陪伴、多元的外在刺激與完整營養補充等3要素,全面幫助嬰幼兒的腦部發展。

未重視營養對大腦發展的影響

只有不到20%的家長認為營養是影響嬰幼兒大腦發展最重要因素。調查結果顯示,家長在嬰幼兒大腦發展的影響力與重視度上,都是以家庭陪伴、外在刺激為主,而營養補充對於大腦發展影響性,認知相對較低。

雖然多與嬰幼兒互動不僅能建構更完整的親子關係,通過傳統聽音樂、說故事等也能刺激外在學習,但是提供嬰幼兒充足的營養也很重要,例如:DHA、葉酸、膽素、神經鞘磷脂、葉黃素等,才能幫嬰幼兒的大腦發展打好穩固基礎。

未善用小兒神經科的醫療資源

只有10%的家長在發現嬰幼兒有大腦發展問題時,會前往小兒神經科諮詢。建議家長一旦發現嬰幼兒在發展評估項目中有任何問題,可善用小兒神經科的醫療資源,及時發現、及時治療。此外,小兒神經科的專業在於可區分嬰幼兒發展遲緩的原因,並給予家長正確的治療方向,減少嬰幼兒被誤診而錯失大腦發展的黃金治療期。◇