顏延之和謝靈運是南北朝時詩人,都以辭采聞名。

有一次,宋文帝出了個題目,讓他倆作詩,顏延之很快就寫成了,謝靈運卻寫了好久才完。顏延之問詩人鮑照:「我的詩和靈運相比,優劣如何?」鮑照說:「靈運的詩如初發芙蓉,自然可愛。你的詩像列繡鋪錦,也是滿眼雕繪。」

「初發芙蓉」,芙蓉是荷花,指剛開放的荷花。比喻詩文清新自然。出自《南史‧顏延之傳》。

[原文]照曰:「謝五言如初發芙蓉,自然可愛。君詩若鋪錦列繡,亦雕繢滿眼。」

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