在拉斯維加斯金沙集團(Las Vegas Sands Corp.)正在把寶押在澳門和新加坡之際,有專家警告說,此舉可能會使其與中共的正在不斷增加的經濟和政治風險糾纏在一起。

這家關注博彩業和高檔度假村的公司在3月3日宣佈,它已經達成協議,出售其拉斯維加斯的不動產和業務,包括拉斯維加斯威尼斯度假村和金沙展覽及會議中心,總售價約62.5億美元。與此同時,該公司計劃繼續在亞洲開展業務。

此舉標誌著該公司對亞洲市場的興趣日益濃厚。

拉斯維加斯金沙集團董事長兼行政總裁羅伯特·戈德斯坦(Robert Goldstein)在一份聲明中表示:「亞洲仍是這家公司的支柱,我們在澳門和新加坡的發展是我們關注的中心。我們將繼續尋找方法,在資產和社區領域進行再投資。」

據《內華達獨立報》(Nevada Independent)報道,拉斯維加斯金沙集團正在斥資55億美元翻新和擴建其在澳門和新加坡的賭場。

然而,有中國經濟和政治問題專家警告稱,拉斯維加斯金沙集團在亞洲市場所面臨的風險正在不斷升高。

南卡羅萊納大學艾肯分校(University of South Carolina Aiken)的約翰-奧林棕櫚講座(John M. Olin Palmetto Chair)教授謝田對《大紀元時報》(The Epoch Times)表示,風險來自經濟和政治兩個方面。

謝田說,金沙集團在澳門的投資顯然是為了吸引中國人。過去,很多中國共產黨的官員去澳門賭博,要麼是去玩樂,要麼是去洗錢。

然而,習近平自2012年以來積極開展的「反腐敗運動」,在很大程度上限制了中共官員前往澳門或世界其它地區賭博。

與此同時,目前中國的經濟表現不佳,外匯儲備吃緊,因此沒有多少錢可以讓他們帶出國。

謝教授表示:「金沙集團低估了經濟風險。」

另一個問題是政治風險。

謝田說,不管以前是誰幫助金沙集團獲得了賭博執照,現在他們都已成為累贅。之前與金沙集團建立了關係的一些政治人物可能是屬於江澤民派系。

江是中共前領導人,領導著一個一直與習近平爭奪黨的控制權的派系。

謝田表示:「此外,中共政治體系和經濟全面崩潰的可能性正在增加,金沙集團也低估了這種風險。」

自2002年金沙集團在澳門獲得博綵牌照,成為首家在澳門獲得牌照的外資博彩集團以來,金沙集團在中國(澳門)的投資規模已經增長了數十倍。

《大紀元時報》已經聯繫了拉斯維加斯金沙集團請其置評。

澳門博綵牌照續期 面臨不確定性

金沙集團決定將業務重心完全轉移到中國後,目前正面臨一些不確定性。最大的一個問題是,金沙集團在澳門的博綵牌照在2022年6月到期後,是否可以續期。

澳門政府尚未公開透露,是否會延長金沙集團的牌照。然而,隨著美國和中共之間緊張關係的持續,有人擔心,由於金沙集團是一家美國公司,其許可證的續期可能會受到影響。

早在2018年底,香港《東方日報》(Oriental Daily)就報道稱,有傳言稱,澳門政府可能會公開競標博綵牌照,但目前牌照續期的細節沒有對外披露,原因可能是澳門當局正在等待北京的指示。

澳門媒體援引澳門時事評論員蘇文彥的話說:「顯然,澳門政府延遲公佈牌照續期安排的主要原因之一就是,它正在等待中央政府的指示。」

他說,六家持牌博彩公司中有三家是美國公司,其中包括金沙集團的威尼斯人澳門娛樂消閒區(Sands’ Venetian Macao),這可能會是中共政權在中美貿易戰中討價還價的重要籌碼。

Success Universe Group集團的副董事長霍夫曼告訴《每日頭條》(Headline Daily),金沙集團的博綵牌照的續期可能會受到美中緊張關係的影響,澳門政府可能打算向中國公司頒發牌照,或者改變牌照續期規則,讓一些本地或中國本土的企業受益。

與北京的老關係面臨新考驗

據公司簡介顯示,金沙集團在澳門的資產包括澳門金沙(Sands Macao)、澳門威尼斯人度假村酒店(Venetian Macao)、澳門廣場(Plaza Macao)、澳門巴黎人和倫敦人酒店(Londoner Macao)。該公司還擁有亞洲最大的會議中心之一——路□世博會(Cotai Expo),以及澳門最大的演唱會和表演場地——澳門金光綜藝館(Cotai Arena)。

該公司於2004年5月在澳門金沙酒店投資2.65億美元,投資於2007年8月開業的澳門威尼斯人酒店24億美元。

各種訴訟文件顯示,拉斯維加斯金沙集團通過與中共官員密切接觸,獲得了在澳門的賭博執照。

2004年,香港商人孫志達(Richard Suen)在美國起訴了金沙集團已故創始人謝爾登·埃德森(Sheldon Adelson)。他是金沙集團和中共之間的牽線人。孫志達聲稱,他於2000年曾安排埃德森與前國務院副總理兼港澳事務辦公室主任錢其琛,以及北京奧委會主席兼中共北京市委書記劉淇會面。

當時的澳門行政長官何厚鏵(Edmund Ho)隨後向金沙集團發放了博綵牌照。澳門的三個博綵牌照被分成了六個。

經過14年的法律鬥爭,該案於2019年3月達成和解。和解條款內容沒有對外公佈。

習近平在2012年成為中共的領導人。上任後,習試圖鞏固自己在黨內的權力,以避免在派系政治鬥爭中被淘汰。據《大紀元時報》報道,在習的反腐運動中,許多與江澤民派系有關的中共高級官員被逮捕。

目前尚不清楚,金沙集團是否已經建立了與習的派系的密切聯繫。#

(詹妮弗·貝特曼(Jennifer Bateman)對本文亦有貢獻。)