2月11日(周四),西達-賽奈(Cedars-Sinai)的研究人員宣佈:去年7月最先在洛杉磯縣檢測到的中共病毒(COVID-19)變種毒株CAL.20C已傳播到了至少19個州和6個國家,目前44%的南加州新病例涉該變種毒株,全加州的該比例為35%。

據《美國醫學會雜誌》(JAMA)上發佈的文章,最近幾個月,該CAL.20C變種毒株迅速蔓延,加州的旅行者們將其帶到了其它州和海外。目前,該變種毒株是否致命,或比原毒株更具備傳染性,或是否能抵抗疫苗均不能確定。

截至1月22日,全美19個州,以及澳洲、丹麥、以色列、紐西蘭、新加坡和英國也已檢測到該變種毒株。

西達-賽奈調查人員正在用被稱為下一代測序(next-generation sequencing)的先進技術來分析病毒的基因,追蹤CAL.20C的傳播和擴散。

CAL.20C變種毒株在首次被發現後,一度「銷聲匿跡」,但去年10月再度出現時,在全美迅速蔓延。該變種毒株目前發現涉及五個突變點,其中三個涉及所謂的刺突蛋白(spike protein),與入侵和感染正常細胞有關。CAL.20C變種毒株和美國存在的其它變種毒株都不同,如英國的B.1.1.7和南非的B.1.351。洛縣目前已發現8例英國變種B.1.1.7的病例。

截至2月6日時,洛縣報告的染疫人數已超過100萬。截止2月11日,加州染疫死亡人數達到了45,496人,已超過了此前全美死亡人數最高的紐約州(45,312人)。#