澳洲各大學去年裁員至少超過1.7萬,預計今年還會有更多的人被裁,因為該行業正準備應對今年疫情大流行造成的20億澳元的收入損失。

代表全國39所大學的澳洲大學聯合會(Universities Australia)計算出了該行業過去一年的財務損失,並將利用這些新數據敦促莫里森政府在5月份財政預算案之前制定一項長期的研究資金計劃。

大學聯合會會長傑克森(Catriona Jackson)表示,各大學的裁員和收入損失規模各不相同,但沒有一所大學能夠倖免於經濟困境,來自留學生的收入下滑是造成預算壓力的主要原因。

傑克森說:「大學行業已經從2019年的23億澳元盈餘,轉為2020年的3.69億澳元赤字。」

「整個大學行業的預算都非常困難,擁有大量國際留學生的非常大型的城市大學受到很大的衝擊。一些次發達地區大學的真正重要的基本建設工程被推遲,面臨著非常嚴峻的挑戰。」

澳洲大學聯合會的數據顯示,澳洲各大學去年至少有1.73萬個工作職位被裁減,略低於去年4月份估計的2.1萬。這些數字包括全職和臨時職位。

數據顯示,與2019年的數據相比,2020年澳洲各大學的收入下降了4.9%,即18億澳元,並預測今年將進一步下降20億澳元。

國際留學生的學費是各大學非常有利可圖的收入來源,2019年,各大學從這些學費中總共獲得100億澳元,佔其總收入的27%。

但是,澳洲的國境已經關閉了10個月,目前的不確定性暴露了大學過度依賴國際留學生的學費來補貼交叉研究項目的問題。

去年12月,許多大學報告說,提前申請和第一學期的入學人數急劇下降。這加劇了人們對澳洲有可能失去市場份額的擔憂,因為加拿大和英國等對手國家已經向海外學生開放了邊境。

聯邦教育部長塔吉(Alan Tudge)上月警告說,今年國際留學生大批返校「非常困難」,他呼籲海外學生開始在線學習。

傑克森不排除游說聯邦政府在5月預算案中再提供另一筆研究資金,以補充該行業去年10月收到的10億澳元救助資金。

去年,包括悉尼大學、墨爾本大學和澳洲國立大學在內的精英研究型大學通過自願或強制裁員計劃裁減了數百人。#

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