美國空軍近期表示,美軍首架B-21「突襲者」(Raider)隱形轟炸機還在組裝中,預估2022年初正式亮相,最快明年年中進行首飛,而第二架正在諾斯洛普·格魯曼公司(Northrop Grumman)的加州棕櫚谷生產,並接受空軍的機體檢查。

美國空軍之前預測,這種神秘的B-21轟炸機可能會在2021年12月首飛。但美國空軍快速能力辦公室(Air Force Rapid Capabilities Office)主任蘭德爾·瓦爾登(Randall Walden)日前接受《空軍雜誌》(Air Force Magazine)獨家採訪時說,這種預測往往都會按最順利的情況推算,而目前看起來,在2022年年中進行首次飛行是很可能的選項。

美國空軍近期表示,美軍首架B-21「突襲者」隱形轟炸機還預估2022年初正式亮相,最快明年年中進行首飛。(Northrop Grumman/美國空軍)
美國空軍近期表示,美軍首架B-21「突襲者」隱形轟炸機還預估2022年初正式亮相,最快明年年中進行首飛。(Northrop Grumman/美國空軍)

他說,儘管第一架「突襲者」還沒有完成最終組裝,但「真的看起來越來越像轟炸機了」,稱「它看起來很不錯」;針對第二架生產進程,他表示,對比於第一架,我們對第二架B-21轟炸機的生產效率非常滿意,第二架的建造「效率很高」。

瓦爾登指出,第二架飛機現在正走下生產線,其機體將接受空軍檢查。「第二架接下來的問題實際上與更多結構及整體構造能力有關,我們將測試機身彎曲的極限,以確保所有的設計、製造及生產線都是符合要求的」。

B-21隱形轟炸機概念圖。(公有領域)
B-21隱形轟炸機概念圖。(公有領域)

另外,目前諾斯洛普·格魯曼公司正通過商務客機測試轟炸機航電設備與相關軟件,以確保在相關航電設備及軟件在安裝至B-21轟炸機前,能獲得有效調整,從而降低風險。

瓦爾登說,只有在與諾斯洛普·格魯曼公司、主要供應商和測試團體進行詳細協調後,才能進行首次飛行,以確保「我們已經準備就緒」。

負責戰略威懾和核整合的副總參謀長詹姆斯·道金斯中將(Lt. Gen. James C. Dawkins)在2021年1月14日表示,B-21將在2026或2027年左右服役。根據美國國會預算辦公室2018年的數據,美國空軍估計,以2016年的美元匯率計算,研發和購買首100架飛機的成本為800億美元。

美國空軍近期表示,美軍首架B-21「突襲者」隱形轟炸機還預估2022年初正式亮相,最快明年年中進行首飛。(Northrop Grumman/美國空軍)
美國空軍近期表示,美軍首架B-21「突襲者」隱形轟炸機還預估2022年初正式亮相,最快明年年中進行首飛。(Northrop Grumman/美國空軍)

B-21轟炸機源自2010年美軍提出的「遠程打擊轟炸機項目」,2011年2月該項目獲得批准。2015年10月,美國國防部宣佈由諾斯洛普·格魯曼公司承擔新型轟炸機的研製工作。2016年2月26日,美國空軍正式將「遠程打擊轟炸機」命名為B-21,意思是21世紀的轟炸機,代號「突襲者」。

美國空軍早前表示,備受期待的高科技B-21轟炸機將為空軍帶來隱身、軟件升級、增強攻擊能力和核威懾的新維度層面,這款最新轟炸機甚至可能會引入新的戰術方法。#

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