1月13日,互聯網搜索巨頭谷歌承認,該公司在陸續對搜索用戶屏蔽部份澳洲當地新聞網站。此時,正值澳洲政府即將推出新法,要求社交媒體巨頭為展示原創新聞內容付費。

近來,已經有部份互聯網用戶注意到,一些澳洲新聞網站從谷歌的搜索結果中消失,搜出來的反而是一些舊新聞。

谷歌發言人1月13日對《悉尼晨鋒報》說,該公司正在對澳洲新聞網站搜索進行實驗,導致少量用戶受到影響,但實驗將於下月初停止。谷歌聲稱:「2018年,我們僅通過推薦流量為出版商提供的價值估計就達2.18億澳元。」

澳洲政府正計劃出台首個《新聞媒體議價法》,要求谷歌和面書等社交媒體巨頭向新聞出版商支付展示新聞內容的費用。

澳洲競爭與消費者委員會(ACCC)負責起草《新聞媒體議價法》草案,參議院委員會將負責審議,之後交由澳洲議會於今年年初進行投票。

社交媒體巨頭對《新聞媒體議價法》一直非常抗拒。面書曾威脅,如果澳洲政府強制其向新聞出版商付費,將禁止澳洲用戶在面書上分享新聞。

此時正值社交媒體巨頭封禁美國總統特朗普的帳號,在澳洲激起很大爭議。澳洲多名政治家批評社交媒體審查用戶發佈內容、限制言論自由,還有法律界的專欄作家認為,鑒於這些社交媒體實際在審查用戶發佈的內容,他們在法律上應被視為出版商,遵守和其他出版商一樣的傳統法律。

《澳洲人報》專欄作家阿爾佈雷希森(Janet Albrechtsen)撰文說,大多數全球社交媒體平台的權力和影響力都超過了政府,傳統的反壟斷措施對他們沒有效果,唯一簡單有效的做法就是將社交媒體平台當作出版商來對待。#