冬至剛過,香港的天氣最近也變得寒冷,卻帶來一群不約而同求治痛症的病人。無獨有偶,這群痛症的病人,竟大多數都是痛風新發或翻發,難道痛風跟天氣真的關係密切?

痛風成因

其實痛風的成因簡單來說就只有一個,就是體內積聚的尿酸過高,血液裏的尿酸在關節形成了痛風石,就引起疼痛。造成尿酸高有兩方面,分別是攝取過多嘌呤和排走尿酸的速度太慢。前者顯而易見跟飲食有關,至於後者,其實是受多個因素影響。

天氣會影響排走尿酸嗎?

雖然未有研究顯示天氣會影響排走尿酸,但血管收縮卻是有可能令尿酸難以排走的,因為已有研究顯示癡肥、高血脂和高血糖的人士更容易患上痛風,而上述3種人士的共通點都是血管不通,因此可推測血管不通其實是尿酸難以排走的其中一個因素。中醫的角度都有相似的地方,中醫認為風寒可引起經絡不通,不通則痛,所以天氣寒冷令到四肢血管收縮後,是會令痛風更容易發作的。

天氣寒冷.肥甘厚味

寒冷的天氣除了令人體四肢的血管收縮外,還會催化了人們吃肥甘厚味的慾望。不難聽到身邊的朋友最近都吃火鍋(俗稱打邊爐)或盤菜,即使是家常便飯,負責做飯的伙頭將軍都會在嚴寒中為大家預備一鍋老火湯。不論是打邊爐、盤菜或是老火湯,都是高嘌呤的食物,會令人體內的尿酸急升,因而令痛風發作的機會增加。

排走尿酸更重要

大部份人都在意如何戒口,希望透過減少進食某類食物就可以跟痛風說再見,但是點算起來,高嘌呤或含蛋白質豐富的食物很多,包括內臟、紅肉、海鮮、魚、豆類、菇類、雞蛋等等,那豈不是幾乎甚麼都不能吃?那何來有均衡的飲食?其實原來高蛋白質的食物並非一定高嘌呤,豆類、大部份魚、雞蛋、牛奶等都不是高嘌呤食物,只是中至低含量,吃這些食物並沒有想像中的害處那麼大。相反,一些飲品或食物卻會令尿酸無法排出,這些飲品或食物的影響反而更大,例如啤酒、可樂和糖水等等,都會令尿酸排走的速度減慢,所以即使啤酒是沒有嘌呤的飲品,卻會令痛風患者的痛風頻頻翻發。

中藥治療預防痛風

中藥可加快尿酸排走,亦可以縮細關節內的痛風石,當中以百合和土茯苓最常見,亦最適合大眾人群。但當痛風發作嚴重,就需要找中醫師處方中藥,一些較少見但更有效的中藥,例如山慈菇和四妙散複方,就可以更快、更顯效治療痛風,通常服藥後第二日或第三日,已明顯感受到痛處的腫痛減輕。假如病人是因為服用西藥、血壓高、糖尿病、腎病等而引起痛風,病人亦可向中醫求治其它疾病,才能真正跟痛楚說再見。@