木星與土星將在冬至(12月21日)相合,這是這兩顆行星800年來最接近的一次。由於它們在天空中看起來十分接近,像是單顆星體,因此有人將其比擬為《聖經》中記載的聖誕之星(Christmas Star),它引領智者找到剛降生的耶穌。

美國萊斯大學(Rice University)天文學家哈迪根(Patrick Hartigan)指出,儘管木星與土星的合相每20年會出現一次,但今年12月21日的相合十分罕見,因為這是它們自1226年3月4日以來最接近的一次。

當木星與土星本次相合時,兩星的經度相同,相距僅0.1度,接近肉眼的分辨極限,有可能在夜空中呈現單一星體,這種現象因而被比擬為《聖經》中提及的聖誕之星。

聖誕之星亦稱為耶穌之星或伯利恆之星(Star of Bethlehem),它是耶穌降生時,天上一顆特別明亮的星體,在耶穌降生後指引來自東方的「博士」找到他。

依據《聖經》記載,精通天文學和占星術的東方三博士(Three Wise Men)觀測到有一個明亮的星體在西方升起,並長時間掛在天空中,他們以為猶太人有了新的國王。該星體之後指引他們找到耶穌出生的地方。

英國格林尼治皇家天文台(Royal Observatory Greenwich)的天文學家表示,有些天文學家推測,聖誕之星可能就是木星與土星相合所呈現的現象,而德國著名天文學家克卜勒(JohannesKepler)也有這種想法。

儘管這兩顆行星可能沒有足夠接近到合為單一星體,但卻具有宗教或占星術上的意義。

其它有關聖誕之星的天文學解釋包括彗星、木星本身或超新星爆炸等。但西方並沒有支持上述超新星爆炸理論的記錄,只有中國古代在大約耶穌降生年代有超新星爆炸的相關記載。

然而,依照地球自轉的現象,天上的星體每天都會隨著地球自轉而東升西落。像聖誕之星這樣長期出現在北半球西方天空的星體並不符合天文學常識,因此天文學可能無法解釋聖誕之星的出現。#