人們常說「深呼吸」能減緩緊張情緒,而與深呼吸並列,能在最短時間內化解緊張的方法,就是製造「笑容」。簡單來說,只要製造「笑容」就可以化解緊張了。

過度緊張時,臉部肌肉會顯得僵硬。臉部僵硬且面無表情的狀態,是交感神經處於主導的狀態。而表情柔和、可以自然展現笑容,是副交感神經主導的放鬆狀態,換句話說,只要製造柔和的笑容,就可以讓副交感神經處於主導。

用10秒笑容減緩過度緊張

產生「愁眉苦臉」的表情時,身體的肌肉也會變得僵硬。
產生「愁眉苦臉」的表情時,身體的肌肉也會變得僵硬。

光是製造笑容,就能得到放鬆效果。但即使如此,由於這個方法「過於簡單」,不相信這個方法的人不少,所以下面將介紹這個方法的科學研究結果。

在加州大學的研究中,首先請受測者做出某種表情後,再利用類似「測謊器」的裝置來測試並記錄受測者的心跳、體溫、膚電活動及肌肉緊張程度。之後再請測試者不做任何表情,但在心裏進行各種情感的想像。

從實驗結果得知,只要製造笑容,短短10秒鐘,就能讓身體產生如同安心時才會出現的變化。所謂安心時的身體變化,是指心跳數降低,或是肌肉鬆弛、放鬆等狀態。

也就是說,只要製造「笑容」,就能啟動副交感神經的開關。

另一方面,做恐怖表情,也就是「愁眉苦臉」的表情時,也會產生恐怖的身體變化,像是肌肉變得僵硬,或是體溫下降等。製造恐怖表情,將會啟動交感神經的開關。

雖然在回想或是想起過去的體驗時,也可以觀察到身體會產生同樣的變化,

但卻要花上「30秒」的時間。相較之下,製造「笑容」只要短短10秒就可以達到效果。

也就是說,當你處在過度緊張的狀態時,只要製造笑容並且維持10秒,就能啟動副交感神經的運作,減緩過度緊張的情緒。

另外,在威斯康辛大學的研究中,請受測者收縮製造笑容的肌肉後發現,光是模仿微笑的樣子,就很難對他人產生「生氣」的情緒。由此可知,笑容也有抑制負面情緒的效果。

——本文摘編自《適度緊張能力倍出:「緊張」不是阻力,而是助力!》◇