維州反對黨表示,維州和中共之間的友好城市關係必須得到審查,以確保其符合國家利益。

據《太陽先驅報》報道,隨著中共霸凌澳洲觸發的憤怒情緒越來越高漲,要求對澳洲與中共地方政府達成的協議進行審查的呼聲也越來越多。

12月8日,澳洲聯邦政府通過了《外交關係法案》,該法案強制要求地方政府提交所有的姐妹城市協議,以供澳洲外交貿易部進行審查。維州自由黨地方政府事務發言人史密斯(Tim Smith)對此表示支持。

他說:「大多數這類關係更具有象徵意義,而不是實質意義,但是它們應該在國家利益的背景下得到審查。」

維州自由黨參議員亨德森(Sarah Henderson)說,在這一立法下,任何違反外交政策或國家利益的協議都可以被終止。

她說:「根據這項非常重要的法律改革,地方政府應該被、也將會被莫里森聯邦政府追究責任。」

在維州,大約20個地方政府與中共建立了城市「友好關係」,包括墨爾本、大吉朗、大丹德農(Greater Dandenong)、弗蘭克斯頓(Frankston)、溫德姆(Wyndham)、巴拉瑞特和米爾杜拉(Mildura)。

墨爾本市與天津市於1980年簽訂了姐妹城協議,這是澳洲與中共之間建立的第一個此類城市關係。

墨爾本市政府在天津還設有一個貿易和投資辦公室,大陸的多位商業人士和政府官員曾被送到墨爾本,參加RMIT大學舉辦的一個領導課程。

墨爾本市政府目前並沒有因為中共的作為而終止與天津的聯繫,上周五(12月4日),這兩個市政府還舉行了一個在線會議。

墨爾本市府行政總裁漢尼(Justin Hanney)表示,這兩個姐妹城市會定期聯繫,關係密切。

去年,墨爾本市政府議員沃茨( Jackie Watts )原計劃於6月4日在市府會議上提出動議,紀念六四民主運動30周年,但由於來自中領館的「政治影響」使其一些同事感到「極度焦慮」,她被勸阻不要提出動議。之後,她表示後悔自己在壓力下屈服。

沃茨認為,該事件令人對市政府的運作和行為心生疑問。她說:「我毫不懷疑,這種政治影響將再次在市府事務中發揮作用。」#