哥倫比亞大學未能披露至少100萬美元的中共政府資金,該資金用於與孔子學院合作。美國國務院將孔子學院稱為是北京針對美國學生宣傳工作的一部份。

據「華盛頓自由燈塔」12月7日報道,這所位於紐約的大學是唯一一所與孔子學院合作的長春籐盟校。據一家中共官媒報道,管理孔子學院的北京控制實體「漢辦」承諾過向哥倫比亞大學捐贈至少100萬美元。美國教育部的記錄顯示,哥大從未向聯邦政府披露任何此類捐款。

中共政府的錢至少有一部份被用於僱用中共政權宣傳部門顧問魏德東,從2016年開始擔任哥倫比亞大學孔子學院中方院長。魏德東是中國人民大學副教授,他在哥倫比亞大學舉辦了多場講座和組織活動。他負責監督孔子學院對哥倫比亞大學學生的普通話教學和資助項目。

一名中共政府顧問在一所長春籐盟校擔任重大角色,這與外界對孔子學院的廣泛關注相呼應。批評者稱,孔子學院實際上是中共的一個宣傳機構,希望影響美國年輕人對北京的看法。這個有爭議的項目已經引起國會兩黨的關注。美國政府的審查已經說服數十所學校放棄了與孔子學院的合作關係,使哥倫比亞大學成為僅存的、擁有孔子學院項目的高知名度大學之一。

今年10月,美國國務卿蓬佩奧表示,他正在要求美國高中、大學和K-12教育機構在年底前關閉孔子學院。蓬佩奧說,孔子學院實則是中共的宣傳組織,它在美國的運作使得中共影響力能夠在美國校園內實際存在。它必須被關掉。

「華盛頓自由燈塔」稱,與哥大合作似乎是中共政府的優先事項,北京曾派漢辦主任和人民大學校長出席了2013年孔子學院在哥大的正式揭牌儀式。兩名中方代表向哥大校長李·布林格(Lee Bollinger)贈送了很多禮物。在孔子學院成立後,中方的禮物仍不斷。中共政府承諾在2010年至2015年期間支付100萬美元資助哥大孔子學院。但哥大從未公開披露過這筆捐贈或其它任何與孔子學院有關的資金。在美國教育部打擊各大學或機構對外國捐助披露不完整後,哥大在2020年春季披露了分配給「中心/學院」的35萬美元捐贈。至於這筆錢是否用於孔子學院,哥大沒有回應「華盛頓自由燈塔」的置評請求。

哥大沒有披露這100萬美元的捐款是否觸犯了法律,目前尚不得知。美國政府規定,大學需要披露一年內超過25萬美元的捐款。教育監督機構「全國學者協會」(National Association of Scholars)政策主任雷切爾·彼得森(Rachelle Peterson)表示,許多大學利用美國寬鬆的披露要求來避免上報他們的外國捐款。

據中國人民大學網站的報道,魏德東還擔任中共中央統戰部宗教事務特聘專家。美國國會兩黨組成的「美中經濟與安全審查委員會」認為,統戰部「針對外國行為者和國家開展影響行動」,以使其轉向北京。

目前還不清楚魏德東是否還在哥倫比亞大學任職。他的LinkedIn資料顯示,他仍是哥倫比亞大學孔子學院院長,2019年人民大學的新聞稿也確定他擔任這一職務。不過,哥倫比亞大學的孔子學院網站頁面已經不再將他列為院長。#