儘管「中共病毒」(武漢肺炎)疫苗利好消息近日頻繁傳出,令各界對經濟快速恢復的期望升高,但一份最新報告顯示,全球多達36%的商務旅行需求可能一去不復返。這不但將重創營收高度依賴商務旅行的大航空公司,也可能令普通民眾面臨更高的飛機票價。

疫情爆發以來,許多公司的大型會議和會展活動紛紛取消、改為在線上舉行,全球商務旅行幾乎陷入停頓。一些航空公司行政總裁稱商務旅行需求復甦將耗費數年,但最終會恢復,科技巨頭微軟(Microsoft) 創辦人蓋茨(Bill Gates)則稱一半的這類需求會永久蒸發。

《華爾街日報》報道,蓋茨的預測太驚人、令人難以置信,不過,旅行研究公司Ideaworks和多名美國航空公司高管的最新研究結果顯示,19%~36%的商務旅行需求可能永久消失,該結論也夠驚人。

報道稱, 全球航空公司約40%的營收來自佔乘客總數10%~15%的商務旅行者。美國銀行(Bank of America)估測,去年全球旅遊業1.1萬億美元的總體營收中,商務旅行者貢獻了3,340億美元。

上述研究顯示,在商務旅行人員中,以支持銷售和創造營收為目的者約佔25%,參加公司內部會議者佔20%,乘飛機上下班者佔5%; 其餘則是參加大型會議、貿易展者,以及包括法律、研究和調查人員在內的「職業服務」提供者。

鑑於疫情期間各公司紛紛通過Zoom和Microsoft Teams等商務旅行人次會大大減少。

諮詢公司Oliver Wyman 於10月初發佈的一份全球調查報告顯示,43%的商務旅行者表示,疫情過後他們的旅行次數要比原先少,高於5月份時的27%。

一些大公司行政總裁也表示,疫情期間一些提高公司績效的措施將持續存在,譬如說削減旅行支出。

對於深受疫情重創的航空業來講這是個壞消息。以美國四大航空公司為例, 美國航空(American)、達美航空(Delta)、聯合航空(United)在商務旅行領域所佔的份額是最大的,他們投入大量資金、設置了專門的服務設施及僱用龐大團隊來吸引大型公司客戶;西南航空(Southwest)主要吸引中小型公司客戶(SME)。一旦商務旅行需求蒸發,這些航空業者可能被迫調整業務,以普通消費者為中心,這會影響到它們的機隊數量、座位安排,以及機場使用面積和營銷方式等。

通常商務旅行者票價貴,各大航空公司在擁有大量商務旅行業務的情況下,能夠降低普通消費者的票價以吸引更多顧客。隨著商務旅行客戶大量流失,大型航空公司必然會提高普通消費者的票價。

航空業須削減成本以獲利

不過這也很困難,因為廉價航空公司佔據了美國航空旅行市場20%的份額,會迫使大型航空公司也降低機票價格;而航空旅行對普通消費者來說也不是「必需品」,票價太貴了搭飛機的人就會減少。「精神航空」(Spirit Airlines)前行政總裁巴爾丹扎(BenBaldanza)表示,上述情況意味著大型航空公司必須削減成本,以獲取利潤。◇