儘管在中共肺炎(俗稱武漢肺炎、新冠肺炎)疫情下,很多航空公司因乘客需求減少而刪減航班,但基於相關規定,歐洲航空公司還是必須在虧本的情況下經營某些無乘客航班,讓「空機」飛上天空。

據英國《獨立報》報道,依據歐洲現行規定,航空業者必須使用其取得的機場登機/下機區位(slot)的時段所有權至少80%,否則將承受被競爭對手取得此時段所有權的風險。

這項規定導致部份航空業者浪費巨額的燃料與人事等成本,讓沒有乘客搭乘的班機往返於歐洲國家之間,以維持其區位的使用率。

儘管這項規定對於中國和香港航點已經有所放寬,但它仍適用所有其它航點,包括疫情嚴重的意大利和南韓。

對此,英國運輸大臣夏博思(Grant Shapps)寫信給負責分配區位使用的「機場協調有限公司」(Airport Co-ordination Ltd),敦促該機構放寬此一80/20規定,以避免不必要的成本和碳排放。

夏博思在推特上分享了這封公開信。他指出:「這樣的事態是無法令人接受的。這對產業、乘客或環境而言都不利,必須避免。」

維珍航空公司(Virgin Atlantic)行政總裁韋斯(Shai Weiss)也主張暫停上述的規定。他敦促「機場協調有限公司」與歐盟委員會(European Commission)盡速修改相關規定。

英國各航空公司組成的商業機構「英國航空公司」(Airlines UK)舉例說,如果相關規定不修改的話,其一個會員從現在到3月25日之間必須經營32個平均載客率僅40%的航班,其空出的座位將超過5,200個。#