疫情又在惡化,作為長者中心社工的筆者,又再準備面對中心隨時被要求暫停非緊急服務的局面了,長者又要準備捱悶了。活動對長者來說真的非常重要,在疫情初期時,不少年輕人批評長者在疫情下堅持去晨運,又去飲早茶,增加傳播病毒風險。事實上,以現時的情況,許多長者已經減低了出外活動,因為他們都知道長者感染了這種病毒後的死亡風險較高。

其實不少人會批評,為甚麼長者們堅持去晨運或飲早茶?在家煮早餐不行嗎?也不是不行的,但他們會感到十分痛苦。在最近疫情開始緩和的時候,中心的各種活動重開,不少長者立即回來参加活動。才兩個多月不見,長者的容貌就顯得相當憔悴,筆者在對話中評估他們的情緒狀況,就發現不少長者浮現焦慮症的症狀。

就如早前的文章中分享,長者在退休後,失去了往日的家庭責任,或從工作中獲得的身份和地位,加上長者還得需面對身體健康和機能開始退化,難免會出現擔心的問題。當擔心的問題變得越來越頻密和嚴重的話,就會增加出現焦慮的情況,當焦慮的情況越來越嚴重的時候,就會變為焦慮症了。

當負面情緒還未到達情緒病的時候,當然就不用治療,但不代表不需要處理。處理情緒的方法有許多種,其中一種是親人和朋友的支援。就好像青年人一樣,在受到壓力的時候,都會希望找朋友和你分憂。長者和青年人一樣,他們都需要社交上的支援。

在中心裏,有幾位被筆者把名字放進了情緒問題觀察名單的長者,最近都未被我邀約傾談的原因,正是他們擁有非常有幫助的情緒支援社交圈子。他們來参加活動,與老友相聚,外出飲早茶或下午茶,心情便立即回復正常或明顯地放下了心裏的擔憂。這是十分健康和有效的減壓方法,可是,如今疫情再度惡化,希望他們能夠頂得住。◇