德國馬普(Max Planck Institute)人類認知與腦科學研究所最近完成的研究發現,每個人的數學能力大約有五分之一是由基因決定的,其餘的部份受到環境、教育等後天因素的影響。

這項研究找到178名3歲~6歲的兒童,在他們沒有接受任何數學訓練之前進行部份研究,包括分析他們的基因組,並用磁共振成像掃瞄大腦測量每個人腦灰質的水平。等他們到了7歲~9歲上二年級的時候,對他們進行數學能力測驗。

結果發現,3歲~6歲時期右頂葉皮層內灰質的體積大的兒童,在7歲~9歲的時候,數學能力較好。頂葉皮層是大腦最外層的神經組織。其它幾份研究曾發現,頂葉皮層對一個人的數學能力,從兒童時期一直到成年都有影響。

這項研究還發現,大腦右頂葉皮層灰質的體積受到基因ROBO1的影響。

科學家估計數學能力與多個基因都有關係,但是不知道基因究竟如何影響大腦的發育,並導致數學能力的差異。

研究人員表示這份研究終於填補了這項空白——基因通過影響大腦特定區域內腦灰質體積的方式影響著個體的數學能力。

因此研究者認為,每個人大約有五分之一的數學能力是由基因決定的。

匹茲堡大學(University of Pittsburgh)副教授利伯圖斯(Melissa Libertus)告訴新聞網Inverse,這項研究的結果引人關注,但是她提到,幼兒時期對數字的啟蒙教育也起到關鍵的作用。

利伯圖斯說,在學前班階段,家長和教師與兒童關於數字的互動——比如玩數數相關的遊戲,聊到購物花錢的問題,或是在烹飪的時候展示稱量食材和計數等,對兒童今後數學能力的發展都起到較大的影響。

這項研究2020年10月22日發表在《公共科學圖書館·生物學》(PLOS Biology)上。#