解縉從小就非常聰敏, 常常口出奇語, 作文操筆立就。四歲的時候, 他在街市上玩耍, 偶然摔倒了, 眾人笑話他。他嘴裏立刻吟道:

細雨落綢繆,

磚街滑似油。

鳳凰跌在地,

笑煞一群牛。

一門三進士

解縉,字大紳,江西吉水人。出生於書香門第,祖輩解谷,與丞相文天祥交好,祖父解子元,是元朝安福州判官,父親解開為一代名儒,治「五經」,師出名門。

解縉的母親高妙瑩,曾祖是宋代漕貢進士,祖父為大儒學者,父親高若鳳是進士。解母博涉經史, 很重視對子女的教育,手寫《孝經》、《論語》教解縉兄解綸。解縉能說話的時候,解母就不讓他同兒童嬉戲,要他讀書學經。與解縉同年的狀元、襄陽人任亨泰說解縉「道受有緒」、「崇正學、辟異端」,此非虛言。

解縉 19 歲舉江西鄉試,就中了第一名解元。洪武21年,參加京師會試,考官劉三吾閱卷後對其才學大加讚賞,經殿試後,解縉擢取進士, 與長兄解綸及妹夫黃金華同舉進士,世稱「一門三進士」,轟動一時。

明太祖對於解氏一家三人同時中進士一事「嗟賞久之」,對朝廷大臣說:「解氏二子一婿,並為進士, 非有賢父其能致是乎!」明太祖親加簡拔解縉和黃金華為中書庶吉士。

向朱元璋獻萬言書帝讚其才

解縉年少聰穎,很得明太祖朱元璋喜歡,常侍奉皇上左右。一天, 太祖在大庖西室對解縉說:「我和你從大義上說是君臣關係,實際上咱們恩同父子,你應當對我知無不言。」解縉即日就上萬言書《大庖西封事》。

通篇洋洋萬言,解縉從皇帝個人讀書、國家刑律、禮儀祭祀、稅務、人事、教育等多方面獻策獻計。文末,解縉謙遜地說:「臣但知竭盡愚衷,急於陳獻,略無次序,望陛下幸垂鑒之。」

皇上看了解縉的奏書,稱讚他很有才華。解縉學博才高,率真坦誠,發而為文,接著又向皇帝獻上 了《太平十策》,氣勢充沛,有理有據。明郭子章在《豫章詩話》中評價解縉是天挺逸才,諫書風格與氣韻堪與賈誼《過秦論》、《治安策》媲美。既具政治家的眼光和膽識,又蘊含著文學家的文采和熱情,文風獨樹一幟。

明成祖: 「我不可一日少解縉」

靖難之役,建文帝兵敗,燕王朱棣即將率師進京。解縉和同鄉胡廣、王艮說:「燕王志大,智勇雙全, 能屈能伸,非一般公侯所能及。」於是,連夜趕往燕軍大營拜謁朱棣。

燕王登基後,解縉授命寫《登極詔》,宣佈天下大赦蠲免,安民給賞。這年的八月,皇上下旨命解縉與黃淮、胡廣、楊士奇等人到文淵閣辦公,參與機務。明朝是不設丞相的,解縉成為明朝首任內閣大臣之一, 一人之下,萬人之上,開始了他輔佐朱棣治國的輝煌時期。

1403 年, 朱棣拔擢解縉為翰林侍讀, 並命他主持纂修《太祖實錄》及《列女傳》兩書。書成之後,皇上賜銀幣給解縉。永樂二年(1404 年),解縉升為翰林學士兼右春坊大學士,皇上召見解縉等七人,賜給他們五品官服嘉獎他們的勤苦忠懇。皇后又召見他們的夫人,慰勞賞賜。皇上鼓勵解縉像魏徵一樣進諫。

明成祖曾寫出廷臣姓名,命解縉各述其優缺點,解縉一一點評, 言辭中肯,不偏不倚。皇上將解縉說的話交給了太子,後來太子即位後( 仁宗),對楊士奇說:「人們說解縉狂,但看他的這番論列,都有見地,不狂也。」

解縉事奉文淵閣期間,明成祖朱棣曾說:「天下不可一日無我,我不可一日少解縉。」

才高敏對

明楊士奇評解縉:「自幼穎悟絕人,五歲父教之書,應口成誦。七歲賦詩有老成語。十歲日誦數千言,終身不忘。十三盡讀四書諸經,貫穿其義理,老長不能難也。」

解縉四歲的時候在街市上玩耍,偶然摔倒了,眾人笑話他。他嘴裏立刻吟道:「細雨落綢繆,磚街滑似油。鳳凰跌在地,笑煞一群牛。」

解縉一次陪朱元璋釣魚, 皇上一條魚也沒釣到,解縉則釣到多條。皇上問他:「我怎麼一條也釣不到,而你釣上來那麼多?」解縉脫口而出:「回陛下,這是『凡魚不敢向天子,萬歲君王只釣龍』。」

解縉有一次陪侍朱棣遊內苑。皇上邁步登上橋,便問解縉說:「這該怎麼講?」解縉立刻回答說:「這叫一步一登高。」等到下橋時,皇上又問他當作何解,解縉張口就說:「這叫後邊又比前邊高。」

有一天, 皇上對解縉說:「你知道宮中夜來有喜事嗎?你可作詩一首來賀。」解縉於是說:「君王昨夜降金龍。」皇上立刻說:「是個女兒。」解縉即應:「化作嫦娥下九重。」皇上又說:「已經死了。」解縉又應:「料是世間留不住。」皇上再說:「已經把她投到水裏了。」解縉又說道:「翻身跳入水晶宮。」皇上看出的題根本難不倒他,深歎解縉才思敏捷。

解縉才氣橫溢,下筆如神,《四庫全書總目提要》稱其下筆不能自休。他的古體詩歌氣勢奔放,想像豐富。幼時同為神童的東林黨領袖鄒元標說解縉是:「義節千秋壯,文章百代尊。」清錢謙益稱他:「才名煊赫,傾動海內。」

解縉還擅書法,小楷精絕,行草皆佳,其草書開晚明狂草先河,與明初三宋( 宋克、宋廣、宋璲)並駕齊驅。留世的作品有《自書詩卷》、《書唐人詩》、《游七星岩詩》、《宋趙恆殿試佚事》等。明何喬遠在《名山藏》中評:「其書傲讓相綴,神氣自倍。」

主編《永樂大典》

解縉人生中最輝煌的成就是奉詔主編曠世百科全書《永樂大典》。

解縉人生中最輝煌的成就, 就是奉詔主編百科全書《永樂大典》。圖為北京長嶺墓永樂大典全書展示。(Daniel Case/Wikimedia Commons)
解縉人生中最輝煌的成就, 就是奉詔主編百科全書《永樂大典》。圖為北京長嶺墓永樂大典全書展示。(Daniel Case/Wikimedia Commons)

解縉曾在《大庖西封事》中向朱元璋表示自己有修經史樂書的願望。歸鄉八年間,他校改《元史》,補寫《 宋書》,刪定《禮記》。

永樂元年(1403), 明成祖朱棣下詔, 將「天下古今事物聚之、統之」集成大典便於查考,命翰林院學士解縉、太子少保姚廣孝為監修,編纂一部收集天下古今書籍的大型類書。

34 歲的解縉組織了 147 人花了一年多時間編纂完成了《文獻大成》, 獻給明成祖,史載「( 朱棣) 覽所進書,尚多未備」。解縉受詔再啟規模空前的重修之路,這次的重修,「供事編輯者三千餘人」, 歷時四年,改名為《永樂大典》,明成祖盛讚此書「上自古初,迄於當世,旁搜博採,匯聚群書,著為奧典」。

《永樂大典》內容包括:經、史、子、集、釋莊、道經、戲劇、平話、工技、農藝、醫卜、文學等,體例上「以韻統字,以字隸事」。全書正文22,877 卷,凡例和目錄 60 卷,裝成11,095 冊,總字數約 3.7 億字,收集各種典籍資料達 8,000 餘種,是中國編纂最早、規模最大、內容最廣的一部百科全書。

永樂大典的頁面。( 公有領域)
永樂大典的頁面。( 公有領域)

《永樂大典》是中國歷史上及華夏最大的一緝書,編撰於明永樂年間。圖為永樂大典的頁面。( 公有領域)
《永樂大典》是中國歷史上及華夏最大的一緝書,編撰於明永樂年間。圖為永樂大典的頁面。( 公有領域)

解縉因此而名滿神州, 享譽至今。

助成祖立太子 維護正統帝制

成祖朱棣有三子, 長子朱高熾( 仁宗)、二子朱高煦、三子朱高燧。長子朱高熾心仁性弱,二子朱高煦在靖難時百戰中拚死保護父王, 屢建奇功。按規矩,長子應為太子, 但朱棣有意立朱高煦為儲君。重臣們有同意的,有不同意的。朱棣猶豫不決。

朱棣問解縉的看法,解縉說「皇長子仁孝,天下歸心」,又說「好聖孫」。朱棣喜歡長子的兒子瞻基, 長孫出生前一夜,朱棣曾夢見太祖授以大圭, 鐫有「傳之子孫永世其昌」八個大字,朱棣認為是瑞兆,鍾愛長孫。如果立次子,長孫將沒有機會。

幾日後,明成祖出示一幅虎彪圖,畫中一隻白額大虎正回頭顧盼身後的幼虎,極親暱。皇上令大臣們題詩, 解縉提詩曰:「虎為百獸尊,誰敢觸其怒?唯有父子情,一步一回顧。」皇上本對長子有隔閡,吟罷解縉的詩,父子恩情頓時湧上心頭,遂決心立長子為太子。次子朱高煦被封為漢王。

解縉是明朝三大才子之一 ,一生經歷頗具特色,集多種才華於一身。他如賈誼一般具治國韜略,又如魏徵般忠君諍諫,有如同東方朔一樣的詼諧幽默,不愧為史上少有的奇才能臣。◇