在美國總統大選前一周,美國總統特朗普的兩名高官,美國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)和國防部長馬克·埃斯珀(Mark Esper)一起訪問印度,加強美印戰略關係。

會談之後,蓬佩奧還將前往斯里蘭卡、馬爾代夫和印度尼西亞訪問。這是特朗普政府強化反擊中共在南亞地區不斷增長的經濟和軍事力量努力的一部份。

印度媒體報道,蓬佩奧和埃斯珀於10月26-27日訪問印度,27日將與印度外長蘇傑生(Subrahmanyam Jaishankar)和國防部長辛格(Rajnath Singh)舉行涉及戰略及安全的「2+2對話」,這是兩國第三年度舉行2+2部長級對話,目的是推進美印全面全球戰略夥伴關係,並擴大合作以促進印度洋和太平洋地區的穩定與繁榮。

據報道,美印2+2會談將集中在四個主題上:區域安全合作,國防信息共享,軍事互動和國防貿易。

印度總理莫迪也將率其他政府官員和商業領導人跟蓬佩奧和埃斯珀會晤,就推進美印全面全球戰略夥伴關係進行討論,印度國家安全顧問(NSA)阿吉特·多瓦爾(Ajit Doval)也將跟這兩位美國高官舉行會議。

印度媒體報道,雙方可能在會談中討論一系列雙邊、區域和全球問題,包括如何遏止中共在印太地區的影響力及其在拉達克東部的侵略行為,雙方有望最終簽署長期未決的BECA(基本交流與合作協定),以進一步增進雙邊防務關係。

BECA將提供兩國之間的高端軍事技術、物流和地理空間地圖共享。印度官員表示此項協議可以令印度可以獲取美國的衛星數據,幫助改進印度導彈和無人機打擊目標的精準度。

在10月25日至30日的亞洲之行期間,蓬佩奧還將前往斯里蘭卡、馬爾代夫和印度尼西亞,就廣泛的雙邊議題進行對話和討論。蓬佩奧將是十多年來首次訪問斯里蘭卡的美國國務卿,他將建議斯里蘭卡就其與中共的關係作出決定,呼籲他們接受美國提供的透明和可持續經濟支持。

特朗普政府一直在對中共施加外交壓力。美國國務院南亞及中亞事務局的副助理國務卿迪安·湯普森表示,美國期待與朋友及夥伴加強關鍵的關係,強調美國對印太地區的承諾,及推動美國在這一地區的長期夥伴關係及繁榮的願景。

本月,蓬佩奧在東京同日本外相茂木敏充、澳洲外長佩恩、印度外長蘇傑生(Subrahmanyam Jaishankar)舉行「四方安全對話」會談,議題包括東海和南海在內的地區局勢。#